La Signora degli anelli

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|© ESA/NASA/JPL-Caltech/NHSC
Proprio come Perseo che nel mito greco rimase folgorato dalla bellezza di Andromeda, lo splendore della galassia M31 immortalata in questo nuovo scatto del telescopio spaziale Herschel dell'ESA lascia senza fiato.

In questa fotografia, la più dettagliata mai ottenuta sino a oggi, sono evidenziati in tutta la loro magnificenza i colorati anelli di polvere che circondano la galassia, costituiti da regioni fredde con temperature appena superiori allo zero assoluto. I cinque anelli concentrici che circondano i 200 mila anni luce di estensione di Andromeda riescono a essere evidenziati da Herschel grazie alla sua sensibilità ai raggi infrarossi.

Nota anche come Messier 31, questa splendida galassia si trova a due milioni di anni luce dalla Terra e tra le grandi galassie è quella più vicina alla Via Lattea.
 

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# Leggi tutti gli approfondimenti sulla polvere fredda di Andromeda nel blog di Focus "Una finestra sull'Universo" a cura di Mario di Martino.
# La Via Lattea e la galassia di Andromeda sono in rotta di collisione.
15 Febbraio 2013 | Rebecca Mantovani