Spazio

Forse risolto il mistero della strana montagna equatoriale di Giapeto

Giapeto, con un diametro di quasi 1.500 km, è per dimensioni il terzo satellite naturale di Saturno e fu scoperto da Giovanni Domenico Cassini il 25 ottobre...

Un emisfero è molto scuro (albedo 0,03–0,05) con una lieve colorazione rossastra, mentre l'altro emisfero è brillante

Spitzer

Giapeto, fotografato dalla sonda Cassini. (NASA)

Un altro aspetto misterioso di questo satellite è l’enorme cresta montuosa che corre per circa i tre quarti lungo il suo equatore, larga circa 100 km e in alcune zone alta ben 20 km.

In un periodo compreso fra 100.000 e 1 miliardo di anni, a seconda della reciproca distanza iniziale, le maree gravitazionali avrebbero distrutto il piccolo satellite, formando un anello di detriti che alla fine si sarebbero schiantati lungo l’equatore di Giapeto. ?

20 dicembre 2010 Mario Di Martino
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