Formica spaziale

La nebulosa Formica (chiamata anche Menzel 3 o Mz3) è uno di quegli ammassi di gas espulsi da una stella nelle sue ultime fasi della vita (una nebulosa planetaria, appunto). La sua particolarità è...

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Formica spaziale
La nebulosa Formica (chiamata anche Menzel 3 o Mz3) è uno di quegli ammassi di gas espulsi da una stella nelle sue ultime fasi della vita (una nebulosa planetaria, appunto). La sua particolarità è di presentare un'intrigante struttura simmetrica che poco si addice al risultato di un'esplosione drammatica, quale dovrebbe appunto accompagnare la fine di una stella. È possibile che la forma della nebulosa sia determinata dalla presenza di una stella orbitante nelle vicinanze. Alle prime osservazioni, questa nebulosa - che dista 3.000 anni luce dalla Terra - aveva ricordato agli astronomi la forma del corpo di una formica.
Qui sotto, la possibilità di scaricare l'immagine in formato wallpaper (176 Kbyte).
© Nasa (Hubble Space Telescope)
13 Aprile 2003 | Anita Rubini