Spazio

I pianeti nascono da trappole di polvere cosmica

La presenza di zone-cuscinetto nei dischi protoplanetari, in cui gas e deriva agiscono meno intensamente, permette alle polveri di aggregarsi in massi e piccoli asteroidi.

Il Sistema Solare ha avuto origine, così come molte altre famiglie planetarie, da dischi di polveri e gas in orbita attorno a una giovane stella. Il processo che permette a frammenti di pochi milionesimi di metro di formare agglomerati di qualche centimetro di spessore è noto.

Meno conosciuto è lo stadio successivo, che consente a questi ciottoli di agglomerarsi in asteroidi i quali, a loro volta, saranno i pezzi costituenti di futuri pianeti. Un gruppo di scienziati coordinato dal Centro di Ricerca di Astrofisica di Lione (Francia) ha indagato questo tema.

Ostacoli. Ci sono infatti due problemi da spiegare. Il primo è che la forza di attrazione esercitata dalla stella centrale rischia di fagocitare il materiale in orbita intorno ad essa, distruggendolo. Il secondo è che le collisioni ad alta velocità tra i granelli più grandi finiscono col ridurli in pezzi più piccoli: entrambi i fattori giocano contro il processo di aggregazione.

Zone franche. Che cosa, quindi, lo rende possibile? La presenza di trappole di polvere, regioni in cui le polveri stellari rallentano la loro deriva e hanno il tempo di accumularsi in frammenti più grandi. Questi ciottoli di dimensioni maggiori fanno massa e raccolgono sempre più materiale, spingendo il gas verso l'esterno: si formano così zone di alta pressione in cui i gas agiscono meno e il processo aggregativo è favorito.

Comuni. Finora si pensava che queste zone si formassero solo in casi eccezionali. Ma le simulazioni degli scienziati hanno dimostrato che sono molto più comuni di quanto si credesse. Del resto, dati i 3.500 esopianeti rintracciati finora intorno a stelle lontane, il fenomeno non poteva che essere piuttosto diffuso.

1 marzo 2017 Elisabetta Intini
Ora in Edicola
Scopri il mondo Focus. Ogni mese in edicola potrai scegliere la rivista che più di appassiona. Focus il magazine di divulgazione scientifica più letto in Italia, Focus Storia per conoscere la storia in modo nuovo ed avvincente e Focus Domande & Risposte per chi ama l'intrattenimento curioso e intelligente.

Chi erano i gladiatori? Davvero lottavano sempre all’ultimo sangue? Con quali armi e tecniche combattevano? Perché gli imperatori investivano una fortuna sui loro spettacoli di morte? Entriamo negli anfiteatri della Roma imperiale per conoscere da vicino gli atleti più famosi dell’antichità. E ancora: come la moda del Novecento ha ridato la libertà alle donne; alla scoperta di Monte Verità, la colonia sul lago Maggiore paradiso di vegani e nudisti; i conflitti scoppiati per i motivi più stupidi; la guerra al vaccino antivaiolo dei primi no vax; le Repubbliche Sorelle.

ABBONATI A 29,90€
Focus e il WWF festeggiano insieme il compleanno: Focus è in edicola da 30 anni e il WWF si batte da 60 per la difesa della natura e degli ecosistemi. Insieme al WWF, Focus è andato nelle riserve naturali e nei luoghi selvatici del mondo per scoprire come lavorano i loro ricercatori e volontari per aiutare la Terra e i suoi abitanti. Inoltre: perché i cicloni sono sempre più violenti; perché la miopia sta diventando un'emergenza globale; come sarebbero gli alieni (se esistessero).
ABBONATI A 31,90€
Follow us