Spazio

SpaceX lancia un’auto nello Spazio, alla lettera

Accompagnato dalle note di Space Oddity a tutto volume, a gennaio il primo test del più potente razzo mai costruito, il Falcon Heavy di SpaceX, porta nello Spazio una Tesla Roadster.

Ecco la prima “macchina spaziale”: la Midnight Cherry Tesla Roadster, auto elettrica di Tesla Motors (alias Elon Musk). È il primo carico del Falcon Heavy, il più potente razzo di SpaceX (alias Elon Musk) che, stando alle indiscrezioni, dovrebbe partire il prossimo mese di gennaio dalla storica base 39A del Kennedy Space Center.

Stranezze. Il 22 dicembre SpaceX ha lanciato con successo il suo ultimo Falcon 9 del 2017, che ha portato nello spazio altri 10 satelliti Iridium.

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La posizione e le dimensioni dell'auto rispetto al razzo Falcon Heavy © SpaceX

Per l’occasione, Elon Musk ha twittato la foto della macchina che, come aveva annunciato qualche giorno prima, raggiungerà Marte al suono di Space Oddity di David Bowie. L’auto sarà il carico "di test e di immagine"dell’impressionante nuovo razzo.

3 x 9. Il Falcon Heavy è composto da tre Falcon 9 in parallelo: il Falcon 9 è il razzo attualmente usato da SpaceX per portare nello spazio satelliti, oltre alla navicella Dragon con i rifornimenti e gli esperimenti scientifici per la Stazione spaziale internazionale. Il Falcon ha 9 motori, di conseguenza l'Heavy ha ben 27 motori Merlin 1D alimentati con la speciale miscela cherosene-ossigeno. Il gigante sarà portato nelle prossime settimane alla rampa di lancio per una prima prova di accensione dei motori, quindi, se tutto andrà come pianificato, il lancio vero e proprio dovrebbe avvenire prima della fine del mese di gennaio 2018.

70 metri. La struttura composita dell'Heavy è tale che è già stato messo in conto un possibile fallimento, come ha sottolineato Musk recentemente: «la "spinta" è impressionante e tutto può succedere». Tutti a SpaceX fanno gli scongiuri, naturalmente, e in ogni caso lo stesso test è "composito": anche il primo lancio prevede infatti che sia i booster (i due razzi laterali) sia il razzo centrale tornino a Terra, su tre differenti piazzole, per essere ricondizionati e riutilizzati.

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Le ogive di scarico dei 27 motori del Falcon Heavy. © SpaceX

I booster dovrebbero rientrare in prossimità delle coste della Florida, mentre il corpo centrale dovrebbe atterrare su una piattaforma in Oceano Atlantico. Il Falcon Heavy, alto complessivamente circa 70 metri, pesa circa 1,4 milioni di kg a pieno carico: stando al progetto, può portare 64 tonnellate di carico utile in orbita bassa attorno alla Terra e 17 tonnellate verso lo spazio profondo.

Se l'impresa di gennaio avrà successo, SpaceX potrà realmente iniziare i voli verso la Luna e Marte.

29 dicembre 2017 Luigi Bignami
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