Spazio

E se la nebulosa di Orione fosse a "soli" 4 anni luce?

Una GIF animata ci mostra come potrebbe apparire il cielo notturno se la nebulosa di Orione fosse a soli 4 anni luce dalla Terra.

La GIF che segue fa al caso vostro, se vi piacciono le simulazioni come quelle che ipotizzano un (catastrofico) avvicinamento di Saturno e della cometa 67P alla Terra oppure una distanza della Luna pari a quella della ISS.

Mostra come apparirebbe la Nebulosa di Orione (anche nota come Messier 42) se si trovasse a 4 anni luce da noi.

Nella realtà M42 si trova nella Via Lattea a circa 1.344 anni luce da noi. Le sue dimensioni sono considerevoli (40 anni luce di diametro) ed è visibile ad occhio nudo, nella costellazione di Orione, anche se appare come un puntino luminoso simile a una stella.

Se fosse a soli 4 anni luce di distanza la nebulosa dominerebbe completamente il cielo notturno. A onor del vero l'immagine astronomica utilizzata da The Universe per questa simulazione è stata colorata e modificata al computer e realizzata con un'esposizione di circa un ora. Non sarebbe esattamente quello che vedremmo da Terra. ma dà comunque un'idea dello spettacolo che ci aspetterebbe.

E se al posto della Luna ci fosse...
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Che cosa sono le nebulose? Sino all’inizio del 1800 tutto ciò che non era evidentemente una stella era classificato come “nebulosa”. Questo creò molta confusione tra gli astronomi.

L’inglese William Herschel, dopo averne individuate quasi 2.400 (prima se ne conoscevano solo 103), capì che esistevano vari tipi di nebulose, alcune delle quali (da lui chiamate macchiettate) erano raggruppamenti di stelle.

Con telescopi più potenti si riuscì poi a classificare tutte le ex nebulose in cinque categorie: Galassie, gruppi di centinaia di miliardi di stelle; Ammassi aperti, aggregati di stelle privi di forma particolare; Ammassi globulari, sistemi simmetrici che possono contenere fino a un milione di stelle, fortemente concentrate verso il centro; Nebulose gassose, addensamenti di gas e polvere da cui spesso prendono vita nuove stelle; Nebulose planetarie, piccole stelle calde circondate da gusci di gas rarefatto, con un aspetto che al telescopio ricorda quello dei pianeti più lontani. L’energia delle stelle più calde situate al loro interno eccita il gas provocando l’emissione di una luce colorata.

E se... Abbiamo immaginato un mondo diverso con l'aiuto della scienza in un numero speciale di Focus Extra con tantissimi "E se..." Leggi

A proposito di Nebulose

Fantasie nebulose
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Un mondo di nebulose
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27 agosto 2014
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