Spazio

Chiarito il perché nelle galassie ellittiche la polvere è assente

Esiste una profonda differenza fra le galassie a spirale, dove tuttora continuano i processi di formazione stellare, e le galassie ellittiche, formate solo da...

Esiste una profonda differenza fra le galassie a spirale, dove tuttora continuano i processi di formazione stellare, e le galassie ellittiche, formate solo da stelle molto antiche. Le prime appaiono brillanti agli strumenti infrarossi dell’osservatorio orbitante Herschel, a causa delle grandi quantità di polvere che contengono, mentre nelle galassie ellittiche la polvere risulta quasi completamente assente. ?

Herschel

Herschel

Un misterioso “aspirapolvere cosmico” sembra aver ripulito le galassie ellittiche, già note per essere caratterizzate da un bassissimo tasso di formazione di nuove stelle.

A sinistra, l'immagine di una galassia a spirale nell'ottico (sopra) e nell'infrarosso lontano(sotto). A destra, il confronto ottico e infrarosso per una galassia ellittica. Mentre la prima risulta brillante al telescopio Herschel per la presenza di polvere, la seconda è trasparente perché le polveri sono quasi assente.

Un risultato davvero sorprendente perché un altro telescopio spaziale infrarosso, lo Spitzer della NASA, proprio in queste galassie ellittiche recentemente aveva rilevato che la polvere viene continuamente prodotta e immessa nello spazio interstellare dalle giganti rosse, stelle di massa simile a quella del Sole e molto numerose, che al termine del loro processo evolutivo si espandono e disperdono nello spazio interstellare i loro inviluppi più esterni composti di gas e polveri.

Grazie ai dati raccolti dai due telescopi spaziali, è stato possibile stabilire che la polvere viene sì prodotta continuamente nelle galassie ellittiche, ma la sua vita è relativamente breve. Sembra infatti che i grani di polvere non possano sopravvivere per più di 50 milioni di anni, un periodo di tempo molto breve, se paragonato alle scale temporali dei processi cosmici.

La mancanza della polvere a temperature estremamente basse nelle galassie ellittiche meno ricche di nuove stelle rappresenta quindi un'evidenza molto chiara dell'importanza della polvere nel processo di formazione stellare.

18 luglio 2010 Mario Di Martino
Ora in Edicola
Scopri il mondo Focus. Ogni mese in edicola potrai scegliere la rivista che più di appassiona. Focus il magazine di divulgazione scientifica più letto in Italia, Focus Storia per conoscere la storia in modo nuovo ed avvincente e Focus Domande & Risposte per chi ama l'intrattenimento curioso e intelligente.

Focus Storia torna con un nuovo numero ricco di approfondimenti appassionanti. Questo mese, uno speciale dedicato al fallito attentato a Hitler del 20 luglio 1944. Scopri come Claus von Stauffenberg pianificò l'Operazione Valchiria, la spietata rappresaglia che ne seguì e gli incredibili colpi di fortuna che salvarono il Führer da 40 attentati.

Esaminiamo anche come Stalin riuscì a sopravvivere ai numerosi tentativi di eliminarlo e i rischi corsi da Mussolini.

Esploriamo poi le grandi imprese come la conquista del K2, la spedizione che scalò la seconda cima più alta del mondo e la storia delle crociere con “E il navigar m’è dolce”, tra balli, sport, cibo e divertimento.

Raccontiamo la Grande Guerra attraverso le cartoline dell’epoca e vi diamo un'anteprima di una bella mostra a Buckingham Palace con le foto private dei reali.

Approfondiamo la storia del servizio di leva e delle Olimpiadi antiche, e rivivi l'epoca d'oro della televisione italiana con Corrado.

Non perdere questo numero di Focus Storia!

ABBONATI A 29,90€

Focus torna con un nuovo numero ricco di spunti e approfondimenti. Questo mese, ci immergeremo nel complesso mondo delle relazioni amorose, esplorando le basi scientifiche che le rendono durature e felici.

Cosa rende un amore duraturo? Quali sono i segreti delle coppie che superano le sfide del tempo? Focus risponde a queste domande svelando i meccanismi ormonali e fisiologici dei legami più solidi. Scopri il tuo profilo di coppia con un test utile e divertente per comprendere meglio la tua relazione.

Esploriamo anche il mondo della scienza e della tecnologia, dall'internet quantistica all'atomtronica, celebriamo il centenario dei planetari e scopriamo i segreti dell'alpinismo estremo.

Non perdere questo numero di Focus: conoscenza, passione e scoperta ti aspettano in ogni pagina!

ABBONATI A 31,90€
Follow us