Che cosa è una nana bruna?

Le nane brune sono oggetti celesti ibridi, a metà strada tra una stella e un pianeta. Hanno infatti una massa troppo piccola per sviluppare la temperatura necessaria all'innesco delle reazioni...

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Le nane brune sono oggetti celesti ibridi, a metà strada tra una stella e un pianeta. Hanno infatti una massa troppo piccola per sviluppare la temperatura necessaria all'innesco delle reazioni nucleari che fanno brillare le stelle. La massa minima per diventare una stella è di circa 80 volte la massa di Giove. Le nane brune non possono essere considerate neppure pianeti. Sono infatti più massicce, ma come i pianeti non brillano di luce propria. Per questo sono molto difficili da osservare. Si pensa però che questi oggetti siano tanto numerosi da costituire una buona fetta della materia oscura che permea il nostro universo.

 

12 novembre 2002