Spazio

Ma quanto puzza quella Stazione spaziale internazionale...

A un anno dal suo ritorno dalla ISS, dove ha trascorso un anno, Scott Kelly "riconosce" lo stesso odore che pervadeva la Stazione spaziale: in un carcere.

In visita promozionale al carcere di Harry Country, in Texas, l’astronauta Scott Kelly entrando in un locale dell’edificio ha dichiarato di avere vissuto un breve ma intenso flashback olfattivo che, con il pensiero, lo ha riportato sulla Stazione Spaziale Internazionale, dove ha vissuto un anno di fila, da marzo 2015 a marzo 2016.

Nella descrizione di Kelly, quel locale "odorava" di un mix di “spazzatura, antisettici e vari odori del corpo”. Quasi come sulla Iss, dove non essendoci gravità (né finestre da poter aprire) tutto tende a ristagnare, compresi gli odori.

olfatto, odori, odori sgradevoli, stazione spaziale internazionale, scott kelly
Relax... Una (sudata) partita a ping-pong sulla Iss. © Nasa

Non che gli astronauti emanino particolari odori puzzolenti, si è affrettato a precisare l’astronauta, tutti si lavano e si deodorano, e la pulizia è tenuta in gran conto. Ma il fatto è che ogni persona ha un suo odore, che si percepisce anche se è pulitissima.

C’è poi il fatto che, tolti i calzini e la biancheria intima, sulla Iss i vestiti vengono indossati anche per una decina di giorni di fila ed è logico che si impregnino di vari odori. Tenere un vestito per 10 giorni di fila potrebbe sembrare poco salutare, ma la NASA ha più volte fatto sapere che la stazione spaziale è un luogo estremamente pulito e che la situazione lassù è molto diversa rispetto a quella sulla Terra.

Risultati importanti. Intanto si fanno sempre più precise le differenze che ha subito il corpo di Scott Kelly, rimasto sulla ISS per 340 giorni filati, rispetto al suo gemello, rimasto a Terra. I due fratelli hanno un genoma pressoché identico e hanno avuto esperienze di vita molto simili, in quanto anche Mark Kelly è stato astronauta.

olfatto, odori, odori sgradevoli, stazione spaziale internazionale, scott kelly
Tutti i record di Scott Kelly. © NewYorkTimes.com

Si è per esempio constatato, nel corso della missione, che i telomeri (la parte finale dei cromosomi) di Scott si sono allungati. Sulla Terra in condizioni normali si accorciano, con il trascorrere del tempo: quando infatti Scott è tornato a Terra i suoi telomeri hanno iniziato ad accorciarsi nuovamente.

Si è allungato lo stesso Scott, di quasi 5 centimetri, per effetto della mancanza di gravità, ma anche questa evoluzione tende poi a rientrare, col tempo. Rispetto al fratello vi è stata una variazione notevole dei batteri intestinali, probabilmente dovuta al cambiamento di dieta (anche questo cambiamento è stato riassorbito in breve tempo, a Terra). Ci sono infine indizi di altre variazioni, ma sono ancora tutte in fase di studio.

10 settembre 2017 Luigi Bignami
Ora in Edicola
Scopri il mondo Focus. Ogni mese in edicola potrai scegliere la rivista che più di appassiona. Focus il magazine di divulgazione scientifica più letto in Italia, Focus Storia per conoscere la storia in modo nuovo ed avvincente e Focus Domande & Risposte per chi ama l'intrattenimento curioso e intelligente.

Scipione e Annibale, Mario e Silla, Demostene e Filippo II di Macedonia... I giganti della Storia che hanno passato la loro vita a combattersi, sui campi di battaglia e non solo. E ancora: l'omicidio di Ruggero Pascoli, il padre del famoso poeta, rimasto impunito; il giro del mondo di Magellano e di chi tornò per raccontarlo; la rivoluzione scientifica e sociale della pillola anticoncezionale; nelle prigioni italiane dell'Ottocento; come, e perché, l'Inghilterra iniziò a colonizzare l'Irlanda.

 

ABBONATI A 29,90€

Tigri, orsi, bisonti, leopardi delle nevi e non solo: il ricco ed esclusivo dossier di Focus, realizzato in collaborazione con il Wwf, racconta casi emblematici di animali da salvare. E ancora: come la plastica sta entrando anche nel nostro organismo; che cos’è l’entanglement quantistico; come sfruttare i giacimenti di rifiuti elettronici; i progetti più innovativi per poter catturare l’anidride carbonica presente nell’atmosfera.

ABBONATI A 31,90€
Follow us