Spazio

Buone notizie da Europa

Sul satellite ghiacciato di Giove, buone notizie per chi cerca la vita.

Buone notizie da Europa
Sul satellite ghiacciato di Giove, buone notizie per chi cerca la vita.

La superficie di Europa, vista dalla sonda Galileo, suggerisce una complessa struttura del ghiaccio. E sotto?
© Nasa.
Clicca qui per scaricare l'immagine come sfondo del computer (attenzione, l'immagine è di quasi 150 kbyte).

Sempre più numerosi gli indizi sulla presenza della vita su Europa, la luna di Giove ricoperta di ghiaccio. Secondo alcuni studiosi del laboratorio planetario e lunare dell'università dell'Arizona, i dati spediti sulla Terra dalla sonda Galileo dimostrerebbero che il ghiaccio che ricopre Europa non è spesso decine di chilometri come sembrava. Anzi, in alcuni punti sembrerebbero di notare blocchi di ghiacci che si sono congelati quando l'acqua sottostante era liquida. E in altri la struttura del ghiaccio è simile a quelle delle zolle tettoniche della Terra, che hanno uno spessore differenziato secondo le zone del pianeta.
Flebile luce dal Sole. Questo farebbe pensare che per alcune migliaia di anni l'acqua abbia avuto la possibilità di salire in superficie, tra i grandi lastroni di ghiaccio, e che quindi gli eventuali esseri viventi potessero anche assorbire la pochissima luce solare e iniziare un metabolismo basato su un processo non dissimile dalla fotosintesi. Fin'ora l'unica forma di vita ipotizzata su Europa sfrutterebbe il calore proveniente dai camini idrotermali causati dall'attività vulcanica, come quelli che esistono sul fondo degli oceani terrestri. Vita sì, ma molto semplice. Ora, nonostante l'opposizione di altri ricercatori, si apre una speranza di trovare su Europa forme viventi più complesse.

(Notizia aggiornata al 24 ottobre 2002)

22 ottobre 2002
Ora in Edicola
Scopri il mondo Focus. Ogni mese in edicola potrai scegliere la rivista che più di appassiona. Focus il magazine di divulgazione scientifica più letto in Italia, Focus Storia per conoscere la storia in modo nuovo ed avvincente e Focus Domande & Risposte per chi ama l'intrattenimento curioso e intelligente.

L’incredibile vita di Guglielmo Marconi, lo scienziato-imprenditore al quale dobbiamo Gps, Wi-Fi, Internet, telefonia mobile… Per i 150 anni della sua nascita, lo ricordiamo seguendolo nelle sue invenzioni ma anche attraverso i ricordi dei suoi eredi. E ancora: come ci si separava quando non c’era il divorzio; il massacro dei Tutsi da parte degli Hutu nel 1994; Marco De Paolis, il magistrato che per 15 anni ha indagato sui crimini dei nazisti; tutte le volte che le monarchie si sono salvate grazie alla reggenza.

ABBONATI A 29,90€

Nutritivo, dinamico, protettivo: il latte materno è un alimento speciale. E non solo quello umano. Molti mammiferi producono latte, con caratteristiche nutrizionali e di digeribilità diverse. Ma qual è il percorso evolutivo che ha portato alla caratteristica più "mammifera" di tutte? Inoltre, ICub è stato testato per interagire con bambini autistici; quali sono i rimedi tecnologi allo studio per disinnescare il pericolo di alluvioni; all’Irbim di Messina si studia come ripulire il mare dagli idrocarburi; la ricerca delle velocità più estreme per raggiungere lo spazio e per colpire in guerra; il cinguettio degli uccelli e ai suoi molteplici significati.

ABBONATI A 31,90€
Follow us