Spazio

Qual è la stella più grande?

Gli astronomi non sono in grado di stabilire con certezza dimensioni e distanza di stelle lontane: ecco perché.

Mu Cephei, nota anche con i nomi di Erakis e di Stella Granata, nella costellazione di Cefeo, è la più grande tra le stelle visibili a occhio nudo. VY Canis Majoris, nel Cane maggiore, considerata di massa maggiore, è invece del tutto invisibile a occhio nudo. Per di più, secondo alcune misure recenti, la dimensione di quest'ultima sarebbe inferiore, non superiore alla Stella Granata.

Nessuna stella di taglia comparabile si trova abbastanza vicina al Sistema Solare da permettere una misura precisa della sua distanza. E la dimensione che possiamo dedurre per un astro varia proprio in funzione della sua distanza da noi: un errore nella determinazione della distanza si ripercuote in un'analoga incertezza sul suo raggio.

Per questa ragione fino a quando i satelliti astrometrici - in particolare il satellite Gaia, dell'Esa, lanciato nel dicembre 2013 - non daranno misure di molto migliori dello spazio che ci separa da stelle lontane, non potremo trarre conclusioni precise sulle loro dimensioni.

15 settembre 2015
Ora in Edicola
Scopri il mondo Focus. Ogni mese in edicola potrai scegliere la rivista che più di appassiona. Focus il magazine di divulgazione scientifica più letto in Italia, Focus Storia per conoscere la storia in modo nuovo ed avvincente e Focus Domande & Risposte per chi ama l'intrattenimento curioso e intelligente.

La (brutta) storia della follia raccontata attraverso i re e gli imperatori ritenuti pazzi, i rimedi adottati nei secoli per “curarla” e l'infinita serie di pregiudizi e superstizioni che hanno reso la vita dei malati un inferno peggiore del loro male. E ancora: quando le donne si sfidavano a duello; la feroce Guerra delle due Rose, nell'Inghilterra del '400.

ABBONATI A 29,90€

Senza l'acqua non ci sarebbe la Terra, l'uomo è l'animale che ne beve di più, gli oceani regolano la nostra sopravvivenza: un ricco dossier con le più recenti risposte della scienza. E ancora: come agisce un mental coach; chi sono gli acchiappa fulmini; come lavorano i cacciatori dell'antimateria; il fiuto dei cani al servizio dell'uomo.

ABBONATI A 29,90€
Follow us