Spazio

Asteroidi sulla Terra: il loro impatto è sottostimato

Negli ultimi 14 anni sono caduti sulla Terra 26 asteroidi di notevoli dimensioni, che hanno liberato un'energia fino a 30 volte superiore a quella di una bomba atomica: ecco perché l'incidenza di questi fenomeni è sottovalutata, e perché - allo stesso tempo - non occorre allarmarsi.

Immaginate una rete di sentinelle invisibili disseminata sul nostro Pianeta, pronta a captare i segnali inequivocabili di un'esercitazione nucleare in atto. Mentre vegliava sul rispetto degli accordi sugli esperimenti nucleari in atmosfera, questo network di sensori agli infrasuoni, gestito dall'organizzazione Comprehensive Nuclear-Test-Ban Treaty Organization (Trattato di bando complessivo dei test nucleari - CTBT), ha captato le tracce di un altro tipo di evento catastrofico: la caduta di 26 asteroidi sulla Terra, dal 2000 al 2013.

Bombardamenti aerei
Basandosi su questi dati la fondazione no profit statunitense B612 ha realizzato una visualizzazione di questi impatti di oggetti celesti di notevoli dimensioni diffusa ieri, in occasione della Giornata Mondiale della Terra.

Nel video si vedono cadere, in ordine cronologico e in angoli diversi del Pianeta, i 26 "massi". Ciascuno di essi ha liberato un'energia compresa tra gli uno e i 600 chilotoni: una carica distruttiva di tutto rispetto, considerando che la bomba che ha distrutto Hiroshima si attestava sui 15 chilotoni.

Guarda la video animazione [il testo prosegue sotto al filmato]:


Stimare i rischi, ma senza panico
Secondo le stime della fondazione USA, di cui fanno parte anche alcuni ex astronauti della Nasa, gli impatti di asteroidi sulla Terra sarebbero da 3 a 10 volte più comuni di quanto ipotizzato finora, e quelli abbastanza grandi da distruggere - potenzialmente - una grande città cadrebbero una volta ogni 100 anni.

Ma non è il caso di diffondere inutili allarmismi: la maggior parte degli impatti, nel video lo si vede bene, viene neutralizzata dall'atmosfera terrestre o avviene negli oceani che ricoprono oltre il 70% del nostro pianeta, o ancora in aree remote e scarsamente popolate.

Non ancora identificati
Mentre la maggior parte (oltre il 90%) degli asteroidi in grado di provocare danni irreparabili al nostro pianeta è sotto controllo - e nessuno di questi incombe all'orizzonte - ben poco si sa di quelli di dimensioni comprese tra i 100 e i 1000 metri, che secondo le più recenti stime della Nasa potrebbero arrivare a un numero vicino a 20 mila, e la cui carica distruttiva sarebbe considerevole se cadessero nei pressi di aree abitate (si pensi alla pioggia di frammenti di meteorite che ha colpito Cheliabynsk, in Russia, il 15 febbraio del 2013).

Una sentinella guardiana
Per questo la fondazione B612 (che prende il nome dal meno inquietante asteroide del Piccolo Principe di Saint Exupery) sta lavorando a un telescopio orbitante - "Sentinel" - finanziato da privati che a partire dal 2018 dovrebbe individuare, puntando verso la Terra da un'orbita analoga a quella di Venere, le rocce vaganti all'interno del Sistema Solare, non ancora identificate dagli altri osservatori celesti perché coperti dal riverbero del Sole. Dopo aver visto questo video lo attendiamo tutti con impazienza.

Ti potrebbero interessare anche:

Il satellite canadese che va a caccia di asteroidi
Il time-lapse dell'asteroide di San Valentino
Un altro violento schianto spaziale. Ma sulla Luna
Asteroidi pericolosi: sono 10 volte più del previsto
Tutto sui meteoriti, mattoni della vita primordiale

Le più grandi esplosioni di sempre
VAI ALLA GALLERY (N foto)

23 aprile 2014 Elisabetta Intini
Ora in Edicola
Scopri il mondo Focus. Ogni mese in edicola potrai scegliere la rivista che più di appassiona. Focus il magazine di divulgazione scientifica più letto in Italia, Focus Storia per conoscere la storia in modo nuovo ed avvincente e Focus Domande & Risposte per chi ama l'intrattenimento curioso e intelligente.

Cento anni fa, il 10 giugno 1924, Giacomo Matteotti moriva trucidato per mano di sicari fascisti. In questo numero di Focus Storia ricostruiamo le fasi dell’agguato, la dinamica del delitto e le terribili modalità dell’occultamento del corpo. Ma anche le indagini, i depistaggi, il processo farsa e le conseguenze politiche che portarono l’Italia nel baratro della dittatura.

E ancora: quando, per prevenire gli avvelenamenti, al servizio di principi e papi c’erano gli assaggiatori; la vita spericolata e scandalosa dell’esploratore Sir Richard Burton; tutto sul D-Day, il giorno in cui in Normandia sbarcarono le truppe alleate per liberare l’Europa dal dominio nazista

ABBONATI A 29,90€

Un dossier sulla salute esplora i possibili scenari di un mondo senza sigarette, analizzando i vantaggi per la salute, l'ambiente e l'economia. Un'inchiesta sul ruolo dei genitori nell'educazione dei figli ci porta a riflettere sull'importanza delle figure genitoriali, con un focus sulla storia di Jannik Sinner.

Ampio spazio è dedicato alla scienza e alla tecnologia, con articoli sull'energia nucleare, i reattori nel mondo e un'intervista esclusiva a Roberto Cingolani sulla transizione energetica. Un viaggio nell'archeoastronomia ci svela come l'uomo abbia misurato il tempo attraverso i fenomeni celesti.

Non mancano approfondimenti sulla salute, con una guida completa sulla dengue e focus sulla caduta dei capelli, problema molto diffuso tra gli uomini. La sezione animali ci regala immagini sorprendenti di pinguini, primati e canguri.

ABBONATI A 31,90€
Follow us