Spazio

Dalla ISS: un bagliore arancione avvolge la Terra

Un astronauta a bordo della Stazione Spaziale Internazionale ha catturato questo scatto di una fascia luminosa che avvolge il Pianeta nell'oscurità: è l'airglow, un fenomeno atmosferico dovuto all'interazione con le radiazioni solari.

Il Pianeta azzurro non è mai sembrato più... arancione di così. Il 7 ottobre 2018 un astronauta a bordo della ISS ha fotografato questa fascia di luce calda che abbracciava il nostro Pianeta, mentre la base spaziale transitava a 400 km sopra l'Australia, avvolta nell'oscurità. Quella banda luminosa è l'airglow o luminescenza notturna, un fenomeno atmosferico dovuto a particolari interazioni chimiche (chemiluminescenza) che si verificano tra gli 80 e i 640 km dalla superficie terrestre.

Eccesso di energia. Tipicamente, questo bagliore si forma quando le molecole di azoto o ossigeno sono energizzate dalle radiazioni solari ultraviolette. Durante il giorno il Sole deposita energia nell'atmosfera, e questo surplus fa sì che le molecole di ossigeno si rompano in atomi individuali per diverse ore. Quando l'ossigeno atomico si riunisce a formare ossigeno molecolare, l'energia rilasciata viene espressa sotto forma di luce.

Non solo arancio. La luminescenza notturna può essere di diversi colori, arancione ma anche verde, rossa, rosa, giallastra. Un simile fenomeno avviene anche nelle ore diurne e al tramonto. Per studiare queste interazioni nella ionosfera la NASA si sta preparando a lanciare il satellite ICON che si posizionerà a 570 km di quota, e da buon "meteorologo spaziale" analizzerà questi fenomeni da vicino. Tuttavia il lancio ha incontrato alcuni problemi ed è stato momentaneamente rimandato.

11 novembre 2018 Elisabetta Intini
Ora in Edicola
Scopri il mondo Focus. Ogni mese in edicola potrai scegliere la rivista che più di appassiona. Focus il magazine di divulgazione scientifica più letto in Italia, Focus Storia per conoscere la storia in modo nuovo ed avvincente e Focus Domande & Risposte per chi ama l'intrattenimento curioso e intelligente.

Perché Gesù finì sulla croce? A chi dava fastidio davvero, e di cosa fu accusato? Nella Palestina di duemila anni fa, ricostruiamo il processo che condannò alla più terribile delle pene il predicatore di Nazareth, consegnandolo per sempre alla Storia e, per i credenti, alle braccia del Padre.

ABBONATI A 29,90€

Il cervello è l'organo più complesso da scoprire. Ecco le ultime rivelazioni della scienza. Inoltre: i laboratori bunker dove si manipolano i virus; tornano i supersonici per attraversare la stratosfera; quanto e come si allenano gli atleti delle Olimpiadi.  E ancora sei bugiardo o super bugiardo? Scoprilo con il test. 

ABBONATI A 29,90€
È vero che il mare non è sempre stato blu? La voglia di correre è contagiosa? Perché possiamo essere crudeli con gli altri? Si possono deviare i fulmini? Che cosa fare (e cosa non fare) per piacere di più? Queste e tantissime altre domande e risposte, sempre curiose e divertenti, sul nuovo numero di Focus D&R.
 
ABBONATI A 29,90€
Follow us