Spazio

Acqua salata nel passato di Marte

Dai dati ottenuti dal rover Curiosity, sembra che su Marte ci sia stata acqua salata e ricca di minerali: un luogo ideale per i microrganismi.

La presenza di acqua sul Pianeta Rosso è di grande importanza per rispondere alle domande sulla vita, l'Universo e tutto quanto. Per questo un team di ricercatori di Università giapponesi e americane ha cercato di ricostruire le caratteristiche dell'acqua marziana: pare che fosse acqua salata, ricca di minerali e con un pH simile a quello dei nostri oceani. Le loro analisi sono descritte su Nature Communications.

Nel letto paleo-lago. Questa ricostruzione di mari marziani perfetti per i microrganismi è stata possibile grazie alle perforazioni del rover Curiosity nel cratere Gale. Al momento di scegliere la destinazione del rover, la NASA aveva posto lo sguardo sul vasto cratere marziano, proprio perché sospettava che qui si fosse radunata in passato una grande quantità d'acqua: una scelta che si sta rivelando sempre più azzeccata.

asciuttissimo. Tuttavia c'è chi pensa che Marte non abbia mai avuto grandi riserve d'acqua: le tracce geologiche che la NASA ritiene essere state lasciate da antichi fiumi, potrebbero invece essere state causate da fiumi di lava. Una prospettiva meno allettante per la vita. Inoltre, un'analisi del Caltech ha messo in dubbio l'esistenza del lago d'acqua salata sotto il Polo Sud marziano, dove si era addirittura immaginato potessero annidarsi organismi estremofili.

Marte, Pianeta Rosso, Sistema Solare, acqua, Mars Express Orbiter
Le striature più scure sono interpretate come un segno della fuoriuscita di acqua dal sottosuolo in tempi recenti. © Nasa

mezzo pieno. Poca o abbondante che sia, l'acqua su Marte c'è, e con essa la possibilità di ospitare la vita. Ma di certo rimane difficile dire quanto sia alta la probabilità che ci siano (o ci siano stati) esseri viventi sul Pianeta Rosso.

Forse troveremo qualche risposta il prossimo anno, con l'arrivo dei rover delle missioni Mars 2020 (NASA) ed ExoMars (ESA).

2 febbraio 2020 Davide Lizzani
Ora in Edicola
Scopri il mondo Focus. Ogni mese in edicola potrai scegliere la rivista che più di appassiona. Focus il magazine di divulgazione scientifica più letto in Italia, Focus Storia per conoscere la storia in modo nuovo ed avvincente e Focus Domande & Risposte per chi ama l'intrattenimento curioso e intelligente.

Albert Einstein amava la vita, la fisica e odiava le regole. Osteggiato in patria e osannato nel mondo, vinse molte battaglie personali e scientifiche. A cento anni dal Nobel, il ritratto del più
grande genio del Novecento che ha rivoluzionato le leggi del tempo e dello spazio. E ancora: la storia di Beppe Fenoglio, tra scrittura e Resistenza; l'impresa di Champollion, che 200 anni fa decodificò la stele di Rosetta e svelò i segreti degli antichi Egizi; contro il dolore, la fatica, la noia: le droghe naturali più usate nel corso dei secoli.

ABBONATI A 29,90€

Il sonno è indispensabile per rigenerare corpo e mente. Ma perché le nostre notti sono sempre più disturbate? E a che cosa servono i sogni? La scienza risponde. E ancora: pregi e difetti della carne, alimento la cui produzione ha un grande impatto sul Pianeta; l'inquinamento e le controindicazioni dell’energia alternativa per gli aerei; perché ballare fa bene (anche) al cervello. 

ABBONATI A 31,90€
Follow us