45 anni fa la prima foto della Terra che "sorge" dalla Luna

Era il 24 dicembre 1968 quando l'equipaggio dell'Apollo 8 immortalò l'Earthrise, l'immagine del nostro pianeta che fa capolino dal suolo lunare. Un'animazione video ci fa rivivere quel momento con gli occhi degli astronauti.

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L'avremo vista centinaia di volte, ma questa foto della Terra che spunta dal "gibboso" suolo lunare, meglio nota come "Earthrise", non smette mai di incantare. Immaginate che effetto suscitò negli autori dello scatto: gli astronauti della missione Apollo 8, i primi esseri umani a circumnavigare la Luna (e i primi a vedere la Terra che sorge dal nostro satellite).

Dal giorno di quella foto sono passati 45 anni esatti: era il 24 dicembre del 1968 quando i cosmonauti della Nasa Frank Borman, Jim Lovell e Bill Anders ricevettero (e fecero al mondo) questo inaspettato regalo di Natale.

Per celebrare questo anniversario l'agenzia spaziale americana ha preparato un'animazione video che ci permette di assistere all'Earthrise negli esatti tempi e coordinate in cui lo vide l'equipaggio dell'Apollo 8.

Utilizzando i nuovi dati provenienti dal Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO), la sonda della Nasa in orbita intorno alla Luna, uniti alle immagini della Terra scattate proprio dagli astronauti di quella missione, è stata ricreata l'esatta sequenza di eventi che portò alla celebre foto dell'Earthrise.

Nel video osserverete la Terra nella stessa situazione meteorologica (con un identico pattern di nuvole) e nei medesimi tempi in cui la videro Borman, Lovell e Anders.

La foto dell'Earthrise si deve a un buon lavoro di squadra e a una questione di tempismo. Poco prima dello scatto l'Apollo 8 stava orbitando intorno alla Luna per la quarta volta quando Borman, comandante della missione, ruotò il veicolo spaziale verso un nuovo assetto, come previsto dal piano di volo. Fu proprio grazie a questa manovra che gli astronauti videro apparire, prima in uno e poi nell'altro finestrino laterale, il nostro pianeta, non visto nelle orbite precedenti.

Nel video, di cui vi riportiamo la trascrizione, tratta dal blog del giornalista Paolo Attivissimo, sentirete le voci dei tre cosmonauti che cercano di recuperare un rullino a colori per immortalare l'attimo. E vedrete gli scatti della superficie lunare realizzati dalla navicella, ogni 20 secondi. I dati su suolo e altitudine dell'Apollo 8 sono stati ricostruiti dal LRO.

[Il testo prosegue sotto al video]


Quarantacinque anni fa, gli astronauti dell'Apollo 8, Frank Borman, Jim Lovell e Bill Anders, diventarono i primi esseri umani a orbitare intorno alla Luna e i primi a vedere con i propri occhi lo spettacolo magnifico del sorgere della Terra. Ora, per la prima volta, possiamo vedere questo evento storico esattamente come lo videro gli astronauti, grazie a nuovi dati provenienti dal Lunar Reconnaissance Orbiter, o LRO, della NASA. Le stupende mappe lunari globali dell'LRO, combinate con le fotografie scattate dagli astronauti, rivelano dove si trovava l'Apollo 8 sopra la Luna e anche il suo orientamento esatto nello spazio, quando gli astronauti videro per la prima volta la Terra sorgere al di sopra dell'orizzonte desolato della Luna.

Il 24 dicembre 1968, pochi minuti dopo le 10:30 del mattino, ora di Houston, l'Apollo 8 stava riemergendo dal lato nascosto della Luna per la quarta volta. Il comandante della missione, Frank Borman, era nel sedile di sinistra e si preparava a ruotare il veicolo spaziale verso un nuovo assetto, come previsto dal piano di volo. Il navigatore, Jim Lovell, era nel vano tecnico inferiore del veicolo e stava per effettuare degli avvistamenti di riferimenti geografici lunari usando il sestante di bordo. Bill Anders era nel sedile di destra e osservava la Luna dal proprio finestrino laterale, scattando fotografie con una fotocamera Hasselblad dotata di un teleobiettivo da 250 mm. Nel frattempo, una seconda Hasselblad equipaggiata con un obiettivo da 80 mm era montata nel finestrino di Borman rivolto in aventi, il cosiddetto finestrino di rendez-vous, e fotografava la Luna usando un temporizzatore automatico: una nuova foto ogni venti secondi.

Queste foto, abbinate alle mappe del suolo ad alta risoluzione dell'LRO, mostrano che Borman stava ancora facendo ruotare l'Apollo 8 quando apparve la Terra. Fu solo grazie al tempismo di questa rotazione che il sorgere della Terra – avvenuto anche nelle tre orbite precedenti di Apollo 8, ma non visto dagli astronauti, stavolta divenne visibile nel finestrino laterale di Bill Anders. Ecco cosa si vedeva, ricostruito partendo da dati LRO da parte del Scientific Visualization Studio di Goddard. Sentirete le voci degli astronauti, così come le catturò il registratore di bordo, cominciare con Frank Borman che annuncia l'inizio della manovra di rollio e vedrete la Terra che sorge e si sposta da un finestrino all'altro man mano che Apollo 8 ruota.

Borman: Bene, stiamo per effettuare il rollio. Pronti... Attenti...

Anders: Il cratere d'impatto con, uhm, al, um, appena prima del punto subsolare sul lato sud, sul fondo, uhm [inudibile] c'è un foro scuro. Ma non sono riuscito a guardarlo abbastanza rapidamente per vedere se poteva essere qualcosa di vulcanico.

Anders: Oddio, guarda quell'immagine laggiù! C'è la Terra che sorge. Wow, quant'è bella!

Borman: Ehi, non riprenderla, non è nel programma.

[clic dell'otturatore]

Anders: Hai della pellicola a colori, Jim? Dammi un rullino a colori, veloce, ti dispiace?

Lovell: Oh, gente, è magnifica.

Anders: Sbrigati.

Lovell: Dov'è?

Anders: Svelto.

Lovell: Qui in basso?

Anders: Prendimene uno a colori e basta. A colori per esterno. Spicciati. Ce l'hai?

Lovell: Sì, ne sto cercando uno. C 368.

Anders: Uno qualsiasi. Veloce.

Lovell: Ecco.

Anders: Beh, penso che l'abbiamo persa.

Lovell: Ehi, ce l'ho proprio qui [nel finestrino del portello].

Anders: Fammi fare la foto da questo [finestrino], è molto più limpido.

Lovell: Bill, l'ho inquadrata, è molto nitida qui!

[clic dell'otturatore]

Lovell: Presa?

Anders: Sì.

Lovell: Fanne tante, fanne tante! Qua, dalla a me!

Anders: Aspetta un momento, lasciami trovare la regolazione giusta, adesso. Calmati.

Lovell: Prendi -

Anders: Calmati, Lovell!

Lovell: Beh, l'ho fatta giusta – oh, che foto bellissima... 1/250" a f/11.

[clic dell'otturatore]

Anders: OK.

Lovell: Ora cambia leggermente l'esposizione.

Anders: L'ho fatto, ne ho scattate due qui.

Lovell: Sicuro di averla presa adesso?

Anders: Sì, prenderemo – beh, sorgerà di nuovo, penso.

Per gli astronauti, vedere la Terra sorgere fu un'esperienza inaspettata ed elettrizzante. Una delle tre foto scattate da Bill Anders divenne un'icona del ventesimo secolo. Ma come abbiamo appena visto e sentito, quella foto fu in realtà un lavoro di gruppo: non solo perché Jim Lovell trovò la pellicola a colori e la passò ad Anders, ma anche perché gli astronauti non avrebbero visto la Terra se Frank Borman non avesse ruotato la navicella spaziale proprio nel momento in cui stava sorgendo. Oggi quel sorgere della Terra è divenuto un simbolo di una delle più grandi esplorazioni della storia, quando degli esseri umani viaggiarono verso un altro mondo e poi, guardandosi indietro, videro il proprio pianeta natio, come disse Lovell, come una grande oasi nella vastità dello spazio. Sono Andrew Chaikin, autore di "A Man on the Moon." [musica]


Traduzione e trascrizione © 2013 by Paolo Attivissimo (http://disinformatico.info)

23 Dicembre 2013 | Elisabetta Intini