Disastro annunciato

Che ne sarà di queste due galassie in rotta di collisione? Lo scontro tra NGC 5427 (in basso) e NGC 5426 (in alto) sembra proprio inevitabile. Anche se potrebbe avvenire fra 100 milioni di anni....

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Lo scontro tra le galassie NGC 5427 (in basso) e NGC 5426 (in alto) sembra già annunciato.
Che ne sarà di queste due galassie in rotta di collisione? Lo scontro tra NGC 5427 (in basso) e NGC 5426 (in alto) sembra proprio inevitabile. Anche se potrebbe avvenire fra 100 milioni di anni.
Di solito durante questi “scontri” spaziali la galassia più grande “inghiotte” quella più piccola. In questo caso invece le due protagoniste hanno massa e forma simili, ed è difficile prevedere chi l’avrà vinta.
Intanto però, le reciproche spinte gravitazionali hanno già iniziato a trasformare le due galassie che si trovano a 90 milioni di anni luce dalla Terra. In quest’immagine di Arp 271 – così si chiama l’intero sistema – catturata dal telescopio Gemini South si vede infatti un “ponte” trasparente di polveri e gas che collega i due gruppi di stelle e che prima probabilmente non c'era.

Una serie di altri incredibili “incidenti” galattici (guarda)

[E. I.]

Foto: © Gemini Observatory, GMOS-South, NSF
23 Agosto 2008 | Elisabetta Intini