Il dito sproporzionato di un uccello preistorico
Il fossile apparteneva a un pennuto più piccolo di un corvo, estinto insieme ai dinosauri. Il suo terzo dito serviva forse ad estrarre piccoli insetti dall'interno della corteccia.
I continenti perduti della Terra delle origini
Nel tumultuoso passato del nostro pianeta potrebbe esserci stata una generazione di continenti sorta troppo presto e distrutta dall'attività tettonica.
170 milioni di anni fa: una rivoluzione nei mari
Nel medio Giurassico, la proliferazione di plancton con gusci calcarei diede finalmente equilibrio alla chimica degli oceani. Permettendo una massiccia diversificazione della vita marina.
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Perché, quando si frigge, la pancetta scoppietta?
È tutta colpa dell’olio, che friggendo raggiunge in brevissimo tempo temperature molto più alte dei 100 °C necessari per l’ebollizione dell’acqua. La pancetta è composta appunto da un 20 per...
Quanto è grande l’arcobaleno?
L’arcobaleno è dovuto alla rifrazione della luce all’interno di gocce d’acqua sospese nell’atmosfera. Non è possibile misurarlo perché le sue dimensioni dipendono sia da fattori ottici sia dalla...
La Terra gira in senso orario o antiorario?
La Terra ruota attorno al proprio asse da occidente verso oriente, cioè in senso antiorario. Questo movimento avviene a una velocità uniforme e la sua durata era usata come sistema di riferimento...
Perché di notte si formano bollicine nel bicchiere?
Le bollicine che si formano in un bicchiere d’acqua lasciato fermo all’aria per qualche ora (per esempio di notte, sul comodino) sono composte da gas, come anidride carbonica e ossigeno. Molecole...
Perché il pesce va a male prima della carne?
In realtà subiscono entrambi l’azione dei microrganismi che degradano le proteine. Il pesce però contiene trimetilammina e dimetilammina. Queste sostanze, sottoposte alla degradazione enzimatica,...
Perché in montagna fa più freddo che a livello del mare?
I fattori che provocano questo fenomeno sono più d’uno. Prima di tutto bisogna considerare che l’atmosfera viene solo in minima parte scaldata dai raggi che arrivano dal Sole. Quando la luce...
Spariranno i capelli biondi?
Non spariranno, anche se le razze si mescoleranno sempre più. Come gli occhi azzurri, sono un carattere ininfluente ai fini della sopravvivenza della specie e quindi non sono sottoposti a...
Le piante crescono in assenza di gravità?
È stato sperimentalmente provato sulle navicelle spaziali che in assenza di gravità (o, meglio, in condizioni di microgravità) i semi germogliano e le piante si sviluppano. Ma questa crescita...