Scienze

Giganteschi canyon sotto i ghiacci antartici

I satelliti vedono dove l'occhio umano non arriva: il profilo dei ghiacci nella parte orientale dell'Antartide suggerisce la presenza di un sistema di gole più imponente del Grand Canyon.

Un esteso e finora sconosciuto sistema di canyon sarebbe stato individuato sotto a un'area dell'Antartide ancora pressoché inesplorata, la Princess Elizabeth Land, nella parte orientale del continente ghiacciato.

Confronto. La forma dei ghiacci lascerebbe intuire l'esistenza di una rete di gole e burroni lunga circa 1000 km, e profonda in alcuni punti anche 1000 metri. Se i dati satellitari fossero confermati, si tratterebbe di una catena di valli scavate più imponente del Grand Canyon.

Tra i ghiacci le linee rivelatrici della presenza di un canyon: si vedono solo da satellite. © MODIS satellite

fino al mare. Un team internazionale coordinato da Stewart Jamieson, ricercatore della Durham University (Regno Unito) ha seguito l'andamento del canyon dal centro dell'area fino alla costa.

Osservazioni radar ancora da concludersi e capaci di "vedere" al di sotto dello strato di ghiacci, sembrerebbero confermare i dati da satellite.

Che cosa c'è sotto? Secondo le prime analisi il canyon potrebbe anche essere connesso a un vasto lago subglaciale ampio 1.250 km, anch'esso sconosciuto finora. Conoscere la geologia del sostrato roccioso antartico è importante per capire come il continente potrebbe reagire al sempre più rapido scioglimento dei ghiacci.

15 gennaio 2016 Elisabetta Intini
Ora in Edicola
Scopri il mondo Focus. Ogni mese in edicola potrai scegliere la rivista che più di appassiona. Focus il magazine di divulgazione scientifica più letto in Italia, Focus Storia per conoscere la storia in modo nuovo ed avvincente e Focus Domande & Risposte per chi ama l'intrattenimento curioso e intelligente.

Come sarebbe stata (e sarebbe) la nostra vita senza cani, gatti, cavalli, topi, api, scimmie? Abbiamo girato la domanda direttamente a loro, gli animali, per farci raccontare che cosa e quanto hanno fatto per l'uomo fin dalla notte dei tempi. Perché non c'è evento, guerra, scoperta, epidemia che si possa ripercorrere senza valutare il ruolo svolto dagli altri abitanti del Pianeta.

ABBONATI A 29,90€

Perché viaggiamo? L'uomo viaggia da sempre con gli scopi più diversi, ma solo da poco tempo lo fa anche per divertirsi. E tu, che viaggiatore sei?Scoprilo con il test. E ancora: come sono i rifugi antiatomici della Svizzera e degli Usa; come si gioca la guerra dell’informazione nel Web; perché i Sapiens sono rimasti l’unica specie di Homo sulla Terra; gli amici non sono tutti uguali perché il rapporto con loro dipende dalla personalità, dal sesso e dal tempo che si passa insieme. Fai il test: che tipo di amici hai?

ABBONATI A 31,90€
Follow us