Scienze

Spina dorsale premaman

Se le donne incinte riescono a non vacillare sotto il peso del bambino, lo devono alla loro colonna vertebrale, che si è evoluta diversamente da quella maschile per sostenerle meglio durante la gravidanza. È quanto affermano dalla Harward University di Cambridge: studiando la postura di future mamme, i ricercatori hanno verificato che queste tendono a inclinarsi all'indietro di circa 28° in più rispetto alla norma. Una curvatura insostenibile per le vertebre, se non fosse che, durante l'evoluzione, la colonna vertebrale femminile ha sviluppato particolari accorgimenti per evitare fratture e dolori di schiena: speciali vertebre a forma di cuneo nella parte bassa della spina dorsale e giunture particolarmente robuste tra una vertebra e l'altra. «Stando così le cose», ha detto l'antropologa Karen Stendel, «consiglierei ai miei colleghi maschi di non rimanere incinti.» Le stesse particolarità sono state osservate anche nei resti di spine dorsali di femmine di australopitecus africanus, vissute due milioni di anni fa: senza questa struttura, le donne preistoriche non sarebbero riuscite a correre per sfuggire ai predatori, e la sopravvivenza della nostra specie sarebbe stata a rischio.

17 dicembre 2007
Ora in Edicola
Scopri il mondo Focus. Ogni mese in edicola potrai scegliere la rivista che più di appassiona. Focus il magazine di divulgazione scientifica più letto in Italia, Focus Storia per conoscere la storia in modo nuovo ed avvincente e Focus Domande & Risposte per chi ama l'intrattenimento curioso e intelligente.

La (brutta) storia della follia raccontata attraverso i re e gli imperatori ritenuti pazzi, i rimedi adottati nei secoli per “curarla” e l'infinita serie di pregiudizi e superstizioni che hanno reso la vita dei malati un inferno peggiore del loro male. E ancora: quando le donne si sfidavano a duello; la feroce Guerra delle due Rose, nell'Inghilterra del '400.

ABBONATI A 29,90€

Senza l'acqua non ci sarebbe la Terra, l'uomo è l'animale che ne beve di più, gli oceani regolano la nostra sopravvivenza: un ricco dossier con le più recenti risposte della scienza. E ancora: come agisce un mental coach; chi sono gli acchiappa fulmini; come lavorano i cacciatori dell'antimateria; il fiuto dei cani al servizio dell'uomo.

ABBONATI A 29,90€
Follow us