Scienze

Spina dorsale premaman

Se le donne incinte riescono a non vacillare sotto il peso del bambino, lo devono alla loro colonna vertebrale, che si è evoluta diversamente da quella maschile per sostenerle meglio durante la gravidanza. È quanto affermano dalla Harward University di Cambridge: studiando la postura di future mamme, i ricercatori hanno verificato che queste tendono a inclinarsi all'indietro di circa 28° in più rispetto alla norma. Una curvatura insostenibile per le vertebre, se non fosse che, durante l'evoluzione, la colonna vertebrale femminile ha sviluppato particolari accorgimenti per evitare fratture e dolori di schiena: speciali vertebre a forma di cuneo nella parte bassa della spina dorsale e giunture particolarmente robuste tra una vertebra e l'altra. «Stando così le cose», ha detto l'antropologa Karen Stendel, «consiglierei ai miei colleghi maschi di non rimanere incinti.» Le stesse particolarità sono state osservate anche nei resti di spine dorsali di femmine di australopitecus africanus, vissute due milioni di anni fa: senza questa struttura, le donne preistoriche non sarebbero riuscite a correre per sfuggire ai predatori, e la sopravvivenza della nostra specie sarebbe stata a rischio.

17 dicembre 2007
Ora in Edicola
Scopri il mondo Focus. Ogni mese in edicola potrai scegliere la rivista che più di appassiona. Focus il magazine di divulgazione scientifica più letto in Italia, Focus Storia per conoscere la storia in modo nuovo ed avvincente e Focus Domande & Risposte per chi ama l'intrattenimento curioso e intelligente.

Sulle orme di Marco Polo, il nostro viaggiatore più illustre che 700 anni fa dedicò un terzo della sua vita all’esplorazione e alla conoscenza dell’Oriente, in un’esperienza straordinaria che poi condivise con tutto il mondo attraverso "Il Milione". E ancora: un film da Oscar ci fa riscoprire la figura di Rudolf Höss, il comandante di Auschwitz che viveva tranquillo e felice con la sua famiglia proprio accanto al muro del Lager; le legge e le norme che nei secoli hanno vessato le donne; 100 anni fa nasceva Franco Basaglia, lo psichiatra che "liberò" i malati rinchiusi nei manicomi.

ABBONATI A 29,90€

Che cosa c’era "prima"? Il Big Bang è stato sempre considerato l’inizio dell’universo, ma ora si ritiene che il "nulla" precedente fosse un vuoto in veloce espansione. Inoltre, come si evacua un aereo in caso di emergenza? Il training necessario e gli accorgimenti tecnici; che effetto fa alla psiche il cambiamento climatico? Genera ansia ai giovani; esiste la distinzione tra sesso e genere tra gli animali? In alcune specie sì. Con quali tecniche un edificio può resistere a scosse devastanti? Siamo andati nei laboratori a prova di terremoti.

 

ABBONATI A 31,90€
Follow us