Scienze

Squame, peli e piume hanno un'origine comune

Nelle prime fasi dello sviluppo embrionale peli, piume e squame sono molto simili: hanno origine da un lontano antenato rettile, una scoperta mette fine a un dibattito di lunga data.

Per quanto diversi, peli, piume e squame hanno un comune antenato. Sulla base di analisi embrionali, i ricercatori dell'università di Ginevra e del SIB Swiss Institute of Bioinformatics hanno dimostrato che i rivestimenti di mammiferi, uccelli e rettili hanno strutture molecolari e microanatomiche identiche nei primissimi stadi evolutivi, eredità di un comune antenato rettile. La scoperta è stata pubblicata su Science Advances.

L'ipotesi precedente. I peli dei mammiferi e le piume degli uccelli derivano da una struttura embrionale simile, chiamata placode, un ispessimento locale dell'ectoderma (uno dei foglietti embrionali, ossia gli strati cellulari differenziati delle prime fasi di sviluppo dell'embrione) da cui derivano gli organi sensoriali.

Mammiferi e uccelli hanno però origine da gruppi di rettili diversi, senza contare che le squame dei rettili non sembravano, finora, derivare da placodi: si pensava, quindi, che uccelli e mammiferi avessero sviluppato indipendentemente i placodi nel corso della loro evoluzione.

evoluzione, embrioni, placodi, mammiferi, uccelli, rettili
I placodi (i puntini in blu scuro) sono visibili nelle prime fasi dello sviluppo embrionale di un topo, un serpente, un pulcino e un coccodrillo, da sinistra a destra.

Affinità. I ricercatori hanno analizzato le caratteristiche molecolari e morfologiche della pelle di coccodrilli, lucertole e serpenti durante lo sviluppo embrionale, dimostrando che anche le squame dei rettili derivano da placodi con firme molecolari e caratteristiche anatomiche analoghe a quelli di uccelli e mammiferi.

Ciò indicherebbe che i tre tipi di appendici sensoriali originano dalle squame di un comune antenato rettile, pur essendo oggi molto diverse nella forma. Anche le mutazioni genetiche che determinano l'assenza di squame (o di piume o di peli) in alcuni animali sono simili nelle tre classi di vertebrati.

25 giugno 2016 Elisabetta Intini
Ora in Edicola
Scopri il mondo Focus. Ogni mese in edicola potrai scegliere la rivista che più di appassiona. Focus il magazine di divulgazione scientifica più letto in Italia, Focus Storia per conoscere la storia in modo nuovo ed avvincente e Focus Domande & Risposte per chi ama l'intrattenimento curioso e intelligente.

Focus Storia torna con un nuovo numero ricco di approfondimenti appassionanti. Questo mese, uno speciale dedicato al fallito attentato a Hitler del 20 luglio 1944. Scopri come Claus von Stauffenberg pianificò l'Operazione Valchiria, la spietata rappresaglia che ne seguì e gli incredibili colpi di fortuna che salvarono il Führer da 40 attentati.

Esaminiamo anche come Stalin riuscì a sopravvivere ai numerosi tentativi di eliminarlo e i rischi corsi da Mussolini.

Esploriamo poi le grandi imprese come la conquista del K2, la spedizione che scalò la seconda cima più alta del mondo e la storia delle crociere con “E il navigar m’è dolce”, tra balli, sport, cibo e divertimento.

Raccontiamo la Grande Guerra attraverso le cartoline dell’epoca e vi diamo un'anteprima di una bella mostra a Buckingham Palace con le foto private dei reali.

Approfondiamo la storia del servizio di leva e delle Olimpiadi antiche, e rivivi l'epoca d'oro della televisione italiana con Corrado.

Non perdere questo numero di Focus Storia!

ABBONATI A 29,90€

Focus torna con un nuovo numero ricco di spunti e approfondimenti. Questo mese, ci immergeremo nel complesso mondo delle relazioni amorose, esplorando le basi scientifiche che le rendono durature e felici.

Cosa rende un amore duraturo? Quali sono i segreti delle coppie che superano le sfide del tempo? Focus risponde a queste domande svelando i meccanismi ormonali e fisiologici dei legami più solidi. Scopri il tuo profilo di coppia con un test utile e divertente per comprendere meglio la tua relazione.

Esploriamo anche il mondo della scienza e della tecnologia, dall'internet quantistica all'atomtronica, celebriamo il centenario dei planetari e scopriamo i segreti dell'alpinismo estremo.

Non perdere questo numero di Focus: conoscenza, passione e scoperta ti aspettano in ogni pagina!

ABBONATI A 31,90€
Follow us