Quali sono gli impieghi dell'acqua pesante?

Detta anche ossido di deuterio, è un’acqua in cui gli atomi di idrogeno sono sostituiti dal suo isotopo più pesante, il deuterio. Si trova in quantità molto piccole mescolata all’acqua normale,...

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Detta anche ossido di deuterio, è un’acqua in cui gli atomi di idrogeno sono sostituiti dal suo isotopo più pesante, il deuterio. Si trova in quantità molto piccole mescolata all’acqua normale, dalla quale si ricava con diversi procedimenti chimico-industriali. È un liquido incolore, bolle a 101,4 gradi (l’acqua normale a 100 gradi), se è ghiacciata, fonde a 3,8 gradi (l’acqua normale a 0 gradi) e ha una densità di 1,105 chilogrammi per decimetro cubo (l’acqua normale 1 chilogrammo). L’acqua pesante viene usata nei reattori nucleari per la sua capacità di rallentare, senza assorbirne troppi, i neutroni veloci, che hanno il compito di colpire gli atomi di uranio per liberarne l’energia.

 

28 giugno 2002