Perché non si può scendere oltre lo zero assoluto?

zeroassoluto
Si può scendere al di sotto di questa temperatura, ma non (in linea teorica) sotto allo zero assoluto. |

La temperatura di un corpo fornisce un’indicazione dell’energia termica che esso possiede, cioè dell’energia dovuta al moto di agitazione degli atomi che lo compongono. Lo zero assoluto corrisponde a un'energia termica nulla, quella di atomi perfettamente immobili. Quindi, pensare di scendere al di sotto dello zero assoluto non ha senso, perché una volta raggiunta l’immobilità, gli atomi non possono fermarsi ulteriormente.

Piccoli passi.
Tuttavia, si tenga presente che le tecniche finora usate per raggiungere lo zero assoluto impongono una serie di passaggi, per ognuno dei quali il salto da una temperatura più alta a una più bassa diventa sempre più piccolo: per fare un esempio, è come se per raggiungere un posto si fosse costretti a procedere a passi sempre più corti, con il rischio di non raggiungere mai la meta.

Recentemente in un esperimento si è riusciti a scendere oltre lo zero assoluto con vari stratagemmi e per un tempo infinitamente piccolo.

 

3 novembre 2013