Scienze

Perché lo specchio rovescia la destra e la sinistra e non l’alto

Lo specchio, in realtà, non scambia la destra con la sinistra e tanto meno l’alto e il basso. Compie invece un altro inganno, verificabile con un piccolo esperimento. Se una persona, normalmente, ruota su se stessa di 180 gradi, cioè inverte la sua posizione, rivolgendo ora il viso a ciò che prima era alle sue spalle, tutto quello che prima si trovava alla sua destra ora si troverà alla sua sinistra. Se la stessa persona si pone davanti a uno specchio, noterà che l’immagine guarda nella direzione in cui guarderebbe la persona reale se avesse ruotato su se stessa di 180 gradi: l’immagine guarda, cioè, verso ciò che si trova alle sue spalle.

Cambio di vista
Lo specchio ha dunque ruotato l’immagine di chi gli sta di fronte di 180 gradi, ma con una differenza: gli oggetti che nella realtà sono a destra di chi si specchia, anche “dentro” lo specchio continuano a trovarsi alla sua destra reale. È questo che fa dell’immagine nello specchio un’immagine falsa. Per non essere tale, per essere cioè un’immagine perfettamente uguale a quella reale, lo specchio dovrebbe fare una cosa impossibile: riprodurre la schiena della persona.

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1 luglio 2009
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