Scienze

Perché le caramelle di menta danno un senso di freddo?

Le foglie di menta contengono una miscela di oli essenziali costituiti per l’80 per cento da mentolo, un alcol che ha proprietà anestetiche. Il mentolo, quando viene applicato su pelle e mucose,...

Le foglie di menta contengono una miscela di oli essenziali costituiti per l’80 per cento da mentolo, un alcol che ha proprietà anestetiche. Il mentolo, quando viene applicato su pelle e mucose, produce una sensazione di freddo: agisce infatti sulle terminazioni nervose cutanee, e in particolare sui recettori responsabili delle sensazioni termiche, bloccando quelli sensibili al caldo, a favore di quelli che percepiscono il freddo. Il risultato è che il cervello, non ricevendo più una informazione equilibrata, interpreta il segnale in modo errato e rimanda al resto del corpo una sensazione di freddo. Le preparazioni che contengono essenza di menta si utilizzano nella medicina erboristica contro nevralgie e mal di denti, come stimolanti dei sistemi nervoso, circolatorio e digestivo, e come eccitanti. Ad alte dosi però provocano effetti contrari e persino paralisi.

28 giugno 2002
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Sulle orme di Marco Polo, il nostro viaggiatore più illustre che 700 anni fa dedicò un terzo della sua vita all’esplorazione e alla conoscenza dell’Oriente, in un’esperienza straordinaria che poi condivise con tutto il mondo attraverso "Il Milione". E ancora: un film da Oscar ci fa riscoprire la figura di Rudolf Höss, il comandante di Auschwitz che viveva tranquillo e felice con la sua famiglia proprio accanto al muro del Lager; le legge e le norme che nei secoli hanno vessato le donne; 100 anni fa nasceva Franco Basaglia, lo psichiatra che "liberò" i malati rinchiusi nei manicomi.

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