Scienze

Perché le caramelle di menta danno un senso di freddo?

Le foglie di menta contengono una miscela di oli essenziali costituiti per l’80 per cento da mentolo, un alcol che ha proprietà anestetiche. Il mentolo, quando viene applicato su pelle e mucose,...

Le foglie di menta contengono una miscela di oli essenziali costituiti per l’80 per cento da mentolo, un alcol che ha proprietà anestetiche. Il mentolo, quando viene applicato su pelle e mucose, produce una sensazione di freddo: agisce infatti sulle terminazioni nervose cutanee, e in particolare sui recettori responsabili delle sensazioni termiche, bloccando quelli sensibili al caldo, a favore di quelli che percepiscono il freddo. Il risultato è che il cervello, non ricevendo più una informazione equilibrata, interpreta il segnale in modo errato e rimanda al resto del corpo una sensazione di freddo. Le preparazioni che contengono essenza di menta si utilizzano nella medicina erboristica contro nevralgie e mal di denti, come stimolanti dei sistemi nervoso, circolatorio e digestivo, e come eccitanti. Ad alte dosi però provocano effetti contrari e persino paralisi.

28 giugno 2002
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