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Perché l’acqua che cade in un foro gira sempre nello stesso verso?

Tutti i fluidi in movimento risentono di una forza, detta di Coriolis, dovuta alla rotazione della Terra. Essa agisce sui fluidi deviandone il moto verso destra o verso sinistra a seconda se si è...

Tutti i fluidi in movimento risentono di una forza, detta di Coriolis, dovuta alla rotazione della Terra. Essa agisce sui fluidi deviandone il moto verso destra o verso sinistra a seconda se si è nell’emisfero nord o in quello sud: dipende infatti dal senso di rotazione terrestre, che appare diverso se si immagina di osservare il globo stando sopra il Polo nord (antiorario), o sopra il Polo sud (orario). Ma a influenzare il verso di rotazione dei vortici d’acqua non c’è soltanto l’effetto di Coriolis. Quando una qualsiasi forza dà origine a un moto vorticoso, essa conferisce al vortice un certo senso di rotazione. Il risultato finale è dato dalla combinazione di tutti gli effetti e statisticamente non è dimostrato che gli effetti della forza di Coriolis prevalgano sugli altri. Inoltre, i vortici sono moti conservativi: una volta avviati, tendono a mantenere lo stesso verso e, nel caso che ricevano una spinta in senso contrario, tendono a “conservare” il verso nuovo.

 

26 giugno 2002