Scienze

Il mantello dell'invisibilità fai-da-te

Scienziati americani dell'Università di Rochester hanno messo a punto un sistema di lenti che rende invisibili. Ed è così semplice che basta un po' di bricolage per costruirlo. Ecco come.

Il mantello di Harry Potter non lo supera nessuno anche se gli scienziati ci provano da anni. Adesso però una nuova invenzione potrebbe trasformare la fantasia in realtà: il fisico John Howell dell’Università di Rochester (USA) e il suo studente Joseph Choi hanno infatti inventato un metodo che permette di rendere invisibili gli oggetti grazie a un sistema ottico che consiste in quattro comuni lenti.

Come funziona. Le lenti sono posizionate una dietro l’altra, a una certa distanza prestabilita. Quando si inserisce un oggetto tra le lenti e si guarda attraverso di esse, l'oggetto in questione... scompare.

Questo accade perché le lenti sono collocate in modo tale da deviare la luce e fanno sì che l’onda elettromagnetica non colpisca l’oggetto posto nel "dispositivo".

Il laser che attraversa il sistema ottico rende visibile il percorso della luce tra le lenti, e mostra le zone che possono essere usate per nascondere gli oggetti. © J. Adam Fenster/University of Rochester

Semplice genialità. Ciò che rende unico il loro lavoro è che i ricercatori americani hanno elaborato la giusta combinazioni di lenti, diverse a due a due per lunghezza focale, che permette di non avere distorsione nella visione dello sfondo anche se non si guarda perfettamente al centro della fila di lenti.

Magia? No, un nuovo metodo per far sparire gli oggetti. © J. Adam Fenster University of Rochester

Il sistema, dicono gli inventori, potrà avere diverse applicazione: una volta miniaturizzato potrebbe essere inserito negli specchietti delle vetture per eliminare i punti ciechi o come ausilio ai chirurghi che potranno vedere attraverso le loro mani mentre operano.

Fai da te. Questo non è il primo studio che vede protagonisti metodi capaci di occultare un oggetto alla vista: sono infatti anni che gli scienziati ideano, per esempio, materiali artificiali che controllano il passaggio della luce. Però quella dell’Università di Rochester è finora l’invenzione più semplice e anche economica (la spesa per costruirla è stata di 1.000 dollari pari a circa 800 €).

E con un po’ di ingegno e manualità è possibile fabbricare il dispositivo e magari provare l’ebrezza di far “sparire” qualcosa.

Ecco cosa serve per farsi in casa il proprio “mantello dell’invisibilità”.

Ecco lo schema per provare a costruire il proprio "mantello dell'invisibilità". © University of Rochester

  • Procuratevi 2 coppie di lenti con differenti lunghezze focali f1 e f2
  • Separate le prime 2 lenti della somma delle loro lunghezze focali (la lente f1 è la prima, f2 è la seconda e sono separate da t1= f1+ f2)
  • Fate la stessa cosa con le altre due lenti
  • Separate le due coppie da t2=2 f2 (f1+ f2) / (f1 f2), così che le due lenti f2 siano a una distanza t2
  • I ricercatori hanno usato lenti di 50 mm con lunghezza focale rispettivamente di 200 mm per f1 e 75 mm per f2.

    il video dell'esperimento

    2 ottobre 2014 Paola Grimaldi
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