Le penne iridescenti di Microraptor

Secondo un nuovo studio, Microraptor, un genere di dinosauri piumati grandi come piccioni e muniti di due paia di ali, vissuti 125 milioni di anni fa, furono le prime creature conosciute ad avere un piumaggio iridescente. Ecco com'erano.

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Le ultime ricerche suggeriscono che al sole il piumaggio dei Microraptor avessero riflessi blu-neri come quelli dei corvidi attuali.

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Il Microraptor aveva due lunghe penne caudali la cui evoluzione, secondo Julia Clarke, paleontologa della University of Texas a Austin, sarebbe stata innescata principalmente dalla selezione sessuale più che da necessità aerodinamiche.

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Il fossile di Microraptor scoperto nel 2010 che ha permesso agli studiosi di identificare l'iridescenza del piumaggio in questi uccelli.
 Benché l'animale fosse anatonomicamente molto simile agli uccelli, Microraptor è considerato un dinosauro non volatore, e quindi appartiene al gruppo dei cosiddetti Paraves cui fa parte anche il celebre Velociraptor (Guardalo mentre combatte contro un Proceratops).

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Il fossile ritrovato conserva ancora un dettaglio incredibile delle penne anteriori del Microraptor.

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Il piumaggio scuro e lucido (nella foto, una piuma moderna) non è un tratto presente negli uccelli diurni moderni. Per questo motivo si ipotizza che il Microraptor non fosse un uccello notturno, come in precedenza si era pensato.

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Le ultime ricerche suggeriscono che al sole il piumaggio dei Microraptor avessero riflessi blu-neri come quelli dei corvidi attuali.