Scienze

Coronavirus: perché vinciamo noi

Il numero di Focus in edicola racconta (anche) l'emergenza Covid-19.

Nel numero di Focus in edicola dal 21 aprile abbiamo deciso di raccontare il Covid-19. A questa terribile epidemia abbiamo infatti dedicato una buona parte del giornale per aiutare i nostri lettori a capire che cosa sta succedendo. Non potendo però seguire l'attualità e le ultime notizie, che potete comunque leggere qui sul nostro sito, ci siamo concentrati sul nostro corpo e sulle armi che la medicina ci mette a dispozione. Eccone un anteprima.

Una macchina meravigliosa. Il funzionamento del nostro sistema immunitario è incredibile. Leggete gli articoli con cui abbiamo costruito il dossier di copertina e ne rimarrete affascinati. Basta approfondire un po' la materia per capire che, al di là dei picchi di contagio di Covid-19 che possono azzoppare la capacità di risposta del sistema sanitario di un Paese, il nostro corpo è comunque una straordinaria macchina predisposta per svolgere in ogni istante migliaia di funzioni vitali e una di queste è costituita dall'efficientissima rete di difesa che non conosce sosta.

La copertina di Focus. © Focus

Noi abbiamo un ospedale sempre attivo dentro di noi. In ogni istante della giornata, che si rida o si pianga, che si studi o si faccia sport, che si dorma o si mangi, i nostri anticorpi lavorano per passare al vaglio ogni intruso. E ce ne sono di intrusi, altroché (vedi l'articolo dedicato ai virus).

Difese fenomenali. L'aria, gli oggetti che tocchiamo, il cibo che ingeriamo, sono pieni di virus e batteri nocivi. L'organismo è progettato per individuarli, analizzarli e in base alle caratteristiche rilevate, colpirli e neutralizzarli. Si rimane senza parole a scoprire (in un articolo dedicato al sistema immunitario) come globuli bianchi, linfociti, macrofagi, citochine si attivino e si dividano i compiti per raggiungere, analizzare, identificare il nemico così da decidere di volta in volta la strategia di contrattacco da adottare. È straordinario capire come il sistema immunitario "memorizzi" i nemici che va incontrando e come riattivi, anche a distanza di anni, le strategie con cui li aveva neutralizzati in passato. I vaccini hanno proprio questa funzione: addestrano il nostro sistema immunitario a riconoscere determinati agenti patogeni che sono alla base di gravi malattie. E una volta educati a difenderci da essi, i nostri anticorpi lo faranno per tutta la vita.

Respiratori domestici
L'emergenza Covid-19 ha dato un fortissimo impulso alla ricerca medica, allo studio di nuove terapie e di un vaccino. E ha anche accellerato lo sviluppo di innovazioni nel campo elettromedicale. Per esempio l'introduzione di un software che permette il monitoraggio da remoto della frequenza respiratoria e della saturazione di ossigeno nel sangue, due indicatori fondamentali che devono essere tenuti sotto controllo per segnalare eventuali variazioni delle condizioni respiratorie del paziente. Il software è utilizzato dai ventilatori ResMed impiegati a casa da pazienti con gravi patologie polmonari. © ResMed

Il ruolo della medicina. Ma anche se siamo una macchina straordinaria, non siamo una macchina perfetta. E a volte sbagliamo. Sbagliamo a far funzionare le nostre cellule (i tumori sono uno di questi errori), sbagliamo a far funzionare il nostro sistema immunitario (le malattie autoimmuni nascono così). Anche i casi più gravi di Covid-19 sono dovuti a un eccesso di difesa del nostro organismo. Le nostre sentinelle, soprattutto se l'organismo è già debilitato, si spaventano a tal punto di fronte a un nemico così insidioso e sconosciuto da scatenare una reazione abnorme, dannosa invece che efficace. Da lì le polmoniti, il muco e l'acqua nell'apparato respiratorio.

Ma quando il corpo sbaglia o non riesce a mettere in atto una risposta adeguata, noi esseri umani facciamo intervenire la medicina. Perché nel nostro corpo fantastico abbiamo anche un organo più sviluppato di qualunque altro essere vivente: il cervello. Con esso pensiamo, elaboriamo, scopriamo, inventiamo, trasformiamo. La ricerca medica e scientifica è figlia nostra, abbiamo fatto progressi giganteschi e altri ne faremo. Anche contro il coronavirus stiamo lavorando per trovare i farmaci che possano contrastarlo efficacemente e un vaccino che possa debellarlo. Ci vorrà tempo, ma ce la faremo, sappiamo chi abbiamo davanti e stiamo andando a inseguirlo sul suo terreno, virus per virus, cellula per cellula.

Speranza e ottimismo. Come scrive il direttore nel suo editoriale "Ecco perché ho titolato questa copertina di Focus "Vinciamo noi". Stiamo combattendo contro un nemico nuovo e insidioso e stiamo combattendo perché nessuno venga lasciato indietro. Sta combattendo il nostro sistema immunitario, stanno combattendo i nostri medici, gli infermieri, i biologi, i ricercatori, sta combattendo la nostra generosità. Sarà probabilmente lunga la strada di ritorno verso la normalità, la crisi economica si farà sentire, piangeremo i nostri morti ma non ho dubbi: vinciamo noi. Perché noi siamo meravigliosi".

20 aprile 2020
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