Scienza

La rotazione terrestre rimescola le acque del Lago di Garda

Il moto del Pianeta influisce in modo importante sull'idrodinamica del lago, favorendo il movimento verticale delle acque anche in profondità e facilitando il trasporto di ossigeno e nutrienti. 

La rotazione della Terra dà uno slancio vitale alle acque del Lago di Garda, perché ne influenza il movimento favorendo lo scambio di nutrienti tra strati a diverse profondità. È la conclusione di uno studio delle Università di Trento e di Utrecht pubblicato su Scientific Reports. La ricerca è frutto di una collaborazione tra il Dipartimento di Ingegneria civile, ambientale e meccanica dell'università italiana e l'Istituto di ricerca marina e atmosferica dell'ateneo olandese.

Per due anni, dal 2017 al 2018, gli scienziati hanno condotto un'intensa campagna di misurazioni sul campo, supportata da simulazioni numeriche dell'idrodinamica del lago. I processi di ventilazione sono fondamentali per supportare l'ecosistema dei laghi profondi: i ricercatori hanno dimostrato quanto la forza di Coriolis, ossia la forza apparente che influenza anche la rotazione dei venti e delle correnti oceaniche per effetto della rotazione della Terra, influisca sulla ventilazione del Lago di Garda.

Doppia circolazione. Il fenomeno ha effetti noti su specchi d'acqua più aperti ed estesi, ma non era ancora stato osservato per un lago stretto e profondo come questo. «In base al nostro studio - spiegano i ricercatori - quando il vento soffia lungo l'asse principale del Lago di Garda, la rotazione terrestre causa una circolazione secondaria che sposta l'acqua lateralmente, da una costa all'altra. Questo fenomeno genera una differenza nella temperatura dell'acqua tra la sponda orientale (Veneto) e quella occidentale (Lombardia) e, cosa altamente rilevante per l'ecologia del lago, contribuisce al trasferimento di ossigeno, nutrienti e altre sostanze dalla superficie fino agli strati profondi e viceversa».

Fino in fondo. Il fenomeno risulta accentuato con particolari venti. «In caso di Foehn, vento caldo e secco tipico della regione alpina, le acque fredde risalgono in superficie lungo la sponda est del lago (upwelling), mentre quelle più calde ridiscendono lungo la sponda ovest (downwelling). Tra febbraio e aprile, quando la temperatura del lago è al minimo, questo moto verticale può raggiungere persino il fondale a una profondità di 350 metri. Non ci aspettavamo di osservare nel Lago di Garda un fenomeno tipico delle aree costiere degli oceani e dei grandi laghi.»

Il prossimo passo sarà capire se e come i cambiamenti climatici influenzino questo essenziale rimescolamento.

6 giugno 2019 Elisabetta Intini
Ora in Edicola
Scopri il mondo Focus. Ogni mese in edicola potrai scegliere la rivista che più di appassiona. Focus il magazine di divulgazione scientifica più letto in Italia, Focus Storia per conoscere la storia in modo nuovo ed avvincente e Focus Domande & Risposte per chi ama l'intrattenimento curioso e intelligente.

Le sfide della Chiesa per tutelare la propria autonomia e i suoi territori. A colpi di alleanze, scomuniche, guerre, ma anche preziose committenze ai più grandi artisti del Rinascimento, ecco come i pontefici sono stati protagonisti di secoli di storia. E ancora: quando, 100 anni fa, l'Irlanda venne divisa in due; origini, regole e curiosità degli scacchi; perché le legioni romane erano imbattibili.

 

ABBONATI A 29,90€

Quale incredibile processo ha fatto nascere la vita sul nostro pianeta? Tutte le ultime ipotesi scientifiche. Inoltre: i numeri e le mappe della pandemia che ci ha cambiato nel 2020 e cosa ci aspetta nel 2021; le nuove frontiere del cinema; i software che ci identificano in base al modo di camminare; il sesso strano del mondo animale.

ABBONATI A 29,90€

Sul nuovo numero di Focus Domande&Risposte tantissime domande e risposte curiose e inaspettate nel nome della scienza. Per esempio: è vero che la musica fa cambiare sapore al formaggio? E che mariti e mogli con il tempo si assomigliano? E che la solitudine cambia il nostro cervello?

ABBONATI A 29,90€
Follow us