Scienze

La Nasa ferma la luce

Fermati i raggi di luce: un esperimento che potrebbe aprire le porte a computer basati sui fotoni.

La Nasa ferma la luce
Fermati i raggi di luce: un esperimento che potrebbe aprire le porte a computer basati sui fotoni.

Uno spettro luminoso. In alcune condizioni particolari, la luce può essere rallentata e persino fermata.
Uno spettro luminoso. In alcune condizioni particolari, la luce può essere rallentata e persino fermata.

Una ricerca finanziata dalla Nasa ha consentito ad alcuni ricercatori dell'università di Harvard di fermare letteralmente la luce; questa scoperta potrebbe un giorno portare a computer velocissimi, con enormi capacità di immagazzinamento dati.
Nel suo laboratorio la dottoressa Lene Hau, professore di fisica, è riuscita a rallentare e persino fermare per alcuni millesimi di secondo un raggio di luce. Il sistema non è certo alla portata di tutti, perché implica raffreddare a un miliardesimo di grado sopra lo zero assoluto una nuvoletta di atomi di sodio, per poi sospenderla in un potentissimo campo magnetico. Quando un raggio di luce è stato puntato all'interno della nuvoletta, ha rallentato moltissimo fino a fermarsi e spegnersi.
«La luce, dice la dottoressa Hau, può trasportare una grandissima quantità di informazioni sotto forma di frequenza, intensità e altre proprietà.» Quando un raggio si ferma, le informazioni sono immagazzinate in esso, proprio come nella memoria di un computer; ma i quanti di luce possono trasportarne molte di più. Per ora la ricerca guarda al futuro, ma le prospettive sono interessanti.

(Notizia aggiornata al 4 giugno 2003)

26 maggio 2003
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