Scienze

L'istinto materno nei topi può essere (ri)attivato: e nell'essere umano?

Uno studio sui topi dimostra che l'istinto materno è regolato dall'attivazione di un circuito cerebrale: se fosse così anche nell'uomo, potremmo riattivarlo per curare i disturbi post-partum?

Uno studio condotto sui topi ha dimostrato che l'istinto materno è regolato dall'attivazione di un circuito cerebrale: se questa scoperta venisse confermata da test sugli umani, potrebbe rappresentare un primo passo verso lo sviluppo di terapie contro disturbi come la depressione o la psicosi post-partum. I risultati dello studio sono stati pubblicati su The EMBO Journal.

Madri biologiche e adottive. I ricercatori hanno messo tre cuccioli e tre mattoncini di Lego in una gabbia di fronte alla tana per vedere se i topi riconoscevano i cuccioli veri, non scambiando i lego per topi. Quindi hanno osservato il comportamento di alcune femmine di topo vergini, confrontandolo con quello delle madri "adottive" (che avevano partorito ma si trovavano di fronte a cuccioli non loro) e delle madri biologiche. Le madri biologiche e quelle adottive hanno subito preso i cuccioli dalle gabbie riportandoli alla tana, e dopo tre giorni anche le femmine vergini hanno imparato a farlo.

Circuiti cerebrali. Da ulteriori studi è emerso che l'apprendimento di questo comportamento è controllato dall'attivazione della corteccia cingolata anteriore (ACC, dall'inglese anterior cingulate cortex), una regione del cervello associata allo sviluppo della consapevolezza emozionale e sociale.

Depressione post partum
La depressione post-partum è un disturbo dell'umore che nel mondo occidentale colpisce il 10-15% delle donne nel periodo immediatamente successivo al parto. La psicosi post-partum è invece una malattia psichiatrica grave caratterizzata da un'improvvisa insorgenza di sintomi psichiatrici e spesso neurologici, soprattutto nelle prime due settimane dopo il parto, e colpisce una donna ogni mille. © Pixel-Shot | Shutterstock

attivazione dell'Istinto materno. Quando le vergini di topo vedevano i cuccioli per la prima volta, si attivava la loro ACC: mano a mano che imparavano a prendersi cura dei cuccioli, l'ACC controllava il loro comportamento attraverso un circuito di feedback eccitatorio che coinvolgeva un'altra regione del cervello, il talamo.

Se confermata da studi sull'uomo, secondo i ricercatori questa scoperta potrebbe avere importanti implicazioni cliniche, e aiutare gli scienziati a sviluppare dei trattamenti per curare patologie come la psicosi o la depressione port-partum.

18 novembre 2022 Chiara Guzzonato
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