Scienze

Indignarsi scalda il cervello

Una zona particolare si attiva quando siamo oggetto di ingiustizie. In Italia, cervelli bollenti?

Indignarsi scalda il cervello
Una zona particolare si attiva quando siamo oggetto di ingiustizie. In Italia, cervelli bollenti?

Un'area particolare del cervello si “accende” quando subiamo, o vediamo, ingiustizie. La zona, chiamata anterior insula, è situata in profondità nel cervello e ha funzioni di modulazioni tra segnali che provengono da aree gastrointestinali, olfattive, gustative, visive e uditive del corpo, oltre che “occuparsi di umore, sonno e linguaggio. Negli esperimenti, condotti dai neuroscienziati James Rilling e Alan Sanfey della Princeton University, alcuni volontari sono stati sottoposti ad azioni palesemente ingiuste, come la divisione disuguale di una banconota da dieci dollari: uno dei due ha ricevuto 6 dollari, l'altro solo 4. Oppure uno 9, l'altro 1. Più la differenza tra le somme era grande, maggiore era l'attività dell'anterior insula. «Pensiamo, dice Rilling, che l'attività di questa parte del cervello sia il corrispondente neurale dell'indignazione». A volte l'attività di quest'area porta a comportamenti in apparenza assurde, come punire il partner ingiusto e rifiutare la cifra offerta, perché la divisione è iniqua. Sembra proprio che questo comportamento sia dovuto all'anterior insula.

(Notizia aggiornata al 11 novembre 2002)

5 novembre 2002
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