Scienze

Il tempo ruba anche l'immaginazione

Il declino nella memoria, che avviene invecchiando, può anche significare un'immaginazione meno attiva. Secondo un recente studio dell'Università di Harvard, man mano che passano gli anni diventa sempre più difficoltoso, per le nostre strutture cerebrali, mettere insieme i particolari della nostra vita personale passata. Questo processo involutivo, oltre a rubare furtivamente i ricordi a cui siamo più affezionati, sembra diminuire anche la nostra capacità di immaginazione, supportando l'ipotesi che le zone del cervello deputate alle due attività si basino sullo stesso meccanismo neuronale, e quindi che l'immaginare sia strettamente collegato alla memorizzazione. Come riporta Dan Schacter, coordinatore dello studio, quando viene richiesto ai soggetti giovani o meno giovani (età media 25 o 72 anni) non solo di raccontare un episodio personale del proprio passato ma anche di immaginarsi protagonista di un'esperienza futura, gli individui anziani utilizzano un numero decisamente minore e meno dettagliato di particolari rispetto a quelli del gruppo più giovane. I dati suggeriscono anche un'intrigante ipotesi: che il ruolo primario della memoria non sia tanto quello di ricordare il passato, ma di immaginare e preparare il proprio futuro (foto: Alessandro De Felice, La curva del Tempo, olio su tela, cm. 35x45, 2005). [ST]

24 gennaio 2008
Ora in Edicola
Scopri il mondo Focus. Ogni mese in edicola potrai scegliere la rivista che più di appassiona. Focus il magazine di divulgazione scientifica più letto in Italia, Focus Storia per conoscere la storia in modo nuovo ed avvincente e Focus Domande & Risposte per chi ama l'intrattenimento curioso e intelligente.

L’incredibile vita di Guglielmo Marconi, lo scienziato-imprenditore al quale dobbiamo Gps, Wi-Fi, Internet, telefonia mobile… Per i 150 anni della sua nascita, lo ricordiamo seguendolo nelle sue invenzioni ma anche attraverso i ricordi dei suoi eredi. E ancora: come ci si separava quando non c’era il divorzio; il massacro dei Tutsi da parte degli Hutu nel 1994; Marco De Paolis, il magistrato che per 15 anni ha indagato sui crimini dei nazisti; tutte le volte che le monarchie si sono salvate grazie alla reggenza.

ABBONATI A 29,90€

Nutritivo, dinamico, protettivo: il latte materno è un alimento speciale. E non solo quello umano. Molti mammiferi producono latte, con caratteristiche nutrizionali e di digeribilità diverse. Ma qual è il percorso evolutivo che ha portato alla caratteristica più "mammifera" di tutte? Inoltre, ICub è stato testato per interagire con bambini autistici; quali sono i rimedi tecnologi allo studio per disinnescare il pericolo di alluvioni; all’Irbim di Messina si studia come ripulire il mare dagli idrocarburi; la ricerca delle velocità più estreme per raggiungere lo spazio e per colpire in guerra; il cinguettio degli uccelli e ai suoi molteplici significati.

ABBONATI A 31,90€
Follow us