Scienze

Esiste veramente il muro del suono?

L’espressione “muro del suono” è nata nel corso della Seconda guerra mondiale, in seguito all’osservazione dei fenomeni che si verificavano quando un aereo si approssimava alla velocità del...

L’espressione “muro del suono” è nata nel corso della Seconda guerra mondiale, in seguito all’osservazione dei fenomeni che si verificavano quando un aereo si approssimava alla velocità del suono, cioè 1216 chilometri orari al livello del mare. Ogni corpo che avanza nell’aria produce infatti delle onde. Finché la velocità del corpo in movimento rimane inferiore a quella del suono, le onde da esso generate lo precedono. Ma se esso raggiunge quella velocità, le molecole dell’aria che procede si “accumulano” sulla sua superficie e formano delle onde d’urto. La resistenza dell’aria stessa aumenta brutalmente, dando l’impressione di una barriera. L’attraversamento di questa barriera s’accompagna a un caratteristico fragore (“bang sonico”) e a vibrazioni potenzialmente pericolose (possono causare la disintegrazione del velivolo). Il primo a varcare il muro del suono è stato l’americano Charles "Chuck" Yeager, che volò ad alta quota alla velocità di 1126 km/h, il 14 ottobre 1947.

28 giugno 2002
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Sulle orme di Marco Polo, il nostro viaggiatore più illustre che 700 anni fa dedicò un terzo della sua vita all’esplorazione e alla conoscenza dell’Oriente, in un’esperienza straordinaria che poi condivise con tutto il mondo attraverso "Il Milione". E ancora: un film da Oscar ci fa riscoprire la figura di Rudolf Höss, il comandante di Auschwitz che viveva tranquillo e felice con la sua famiglia proprio accanto al muro del Lager; le legge e le norme che nei secoli hanno vessato le donne; 100 anni fa nasceva Franco Basaglia, lo psichiatra che "liberò" i malati rinchiusi nei manicomi.

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Che cosa c’era "prima"? Il Big Bang è stato sempre considerato l’inizio dell’universo, ma ora si ritiene che il "nulla" precedente fosse un vuoto in veloce espansione. Inoltre, come si evacua un aereo in caso di emergenza? Il training necessario e gli accorgimenti tecnici; che effetto fa alla psiche il cambiamento climatico? Genera ansia ai giovani; esiste la distinzione tra sesso e genere tra gli animali? In alcune specie sì. Con quali tecniche un edificio può resistere a scosse devastanti? Siamo andati nei laboratori a prova di terremoti.

 

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