Scienze

Cinese o italiano? Questione di geni

La lingua che parliamo è influenzata, almeno in parte, dal nostro patrimonio genetico. È più o meno questo il senso dello studio condotto da Dan Dediu e D. Robert Ladd, due linguisti dell'Università di Edimburgo che hanno analizzato la correlazione tra varianti genetiche e lingue tonali, quelle cioè in cui - come il cinese - l'intonazione della voce non è un semplice modo per dare "colore" alle frasi ma al contrario modifica radicalmente il significato di una stessa parola. Dalla ricerca, effettuata su 26 caratteristiche linguistiche in 49 popolazioni, emerge che le varianti dei geni Aspm e microcefalina sono statisticamente più presenti in popolazioni che parlano lingue non tonali, come l'italiano e le lingue europee moderne. Al contrario, le popolazioni che non sono portatrici di queste variazioni hanno sviluppato lingue tonali. Per i ricercatori questo è solo il primo passo verso nuovi studi destinati a indagare come i geni sono in grado di influenzare il cervello di intere popolazioni.

5 giugno 2007
Ora in Edicola
Scopri il mondo Focus. Ogni mese in edicola potrai scegliere la rivista che più di appassiona. Focus il magazine di divulgazione scientifica più letto in Italia, Focus Storia per conoscere la storia in modo nuovo ed avvincente e Focus Domande & Risposte per chi ama l'intrattenimento curioso e intelligente.

Tre colpi, una manciata di secondi e JFK, il presidente americano più carismatico e popolare disempre finiva di vivere. A 60 anni di distanza, restano ancora senza risposta molte domande sudinamica, movente e mandanti del brutale assassinio. Su questo numero, la cronaca di cosa accadde quel 22 novembre 1963 a Dallas e la ricostruzione delle indagini che seguirono. E ancora: nei campi di concentramento italiani, incubo di ebrei e dissidenti; la vita scandalosa di Colette, la scrittrice più amata di Francia; quello che resta della Roma medievale.

ABBONATI A 29,90€

La caduta di un asteroide 66 milioni di anni fa cambiò per sempre gli equilibri della Terra. Ecco le ultime scoperte che sono iniziate in Italia... E ancora: a che cosa ci serve ridere; come fanno a essere indistruttibili i congegni che "raccontano" gli incidenti aerei; come sarebbe la nostra società se anche noi andassimo in letargo nei periodi freddi; tutti i segreti del fegato, l'organo che lavora in silenzio nel nostro corpo è una sofisticata fabbrica chimica.

ABBONATI A 31,90€
Follow us