Cascate di fuoco: lo spettacolo delle Yosemite Falls

In questi giorni di febbraio le acque delle famose cascate della California si tingono di un color rosso scarlatto. Uno spettacolo insolito e molto atteso dagli appassionati.

Lava? Magma? No, questo è l'effetto della luce solare sulle cascate del Parco Nazionale dello Yosemite, a 350 chilometri da San Francisco, California. Il gioco cromatico si verifica soltanto un paio di settimane all'anno...

... nelle ultime due settimane di febbraio, quando i raggi del Sole colpiscono con una particolare traiettoria le Horsetail Falls (cascate "coda di cavallo"), chiamate così per la loro curiosa forma.

Affinché il fenomeno si verifichi, occorrono buone condizioni climatiche (la foschia rovinerebbe lo spettacolo) e un clima possibilmente mite: se fa troppo freddo, le cascate ghiacciano.

Il fenomeno attrae ogni anno decine di curiosi e appassionati di fotografia. Le Yosemite Falls offrono uno spettacolo naturale anche negli altri giorni dell'anno: con i loro 740 metri sono tra le cascate più alte del mondo.

Tutte le cascate più belle del pianeta (vai alla gallery)

Per un breve periodo dell'anno, nella seconda metà di febbraio, il Sole al tramonto si riflette sulle Horsetail Falls (480 m nel salto più alto), cascate stagionali del Parco Nazionale dello Yosemite, California. La luce rossastra somiglia in quei momenti a un fiume di fuoco che precipita dalle pendici della montagna. Le Horsetail Falls ("cascate a coda di cavallo") si chiamano così per via della forma che l'acqua assume cadendo: rimane compatta e attaccata alla roccia, come una coda di cavallo.
Le più belle foto di cascate in questo slideshow

Anche su Instagram numerosi utenti stanno postando le loro foto.

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Le cascate di fuoco riprese nel 2016.

Le cascate di fuoco riprese nel 2016.

Le cascate di fuoco riprese nel 2016.

Le cascate di fuoco riprese nel 2016.

Le cascate di fuoco riprese nel 2016.

Le cascate di fuoco riprese nel 2016.

Le cascate di fuoco riprese nel 2016.

Non tutti i turisti sono ugualmente fortunati. Alcuni raggiungono le cascate dello Yosemite in estate, trovandole talvolta in secca. Nella foto, ancora le Bridalveil Falls viste da lontano.

Non è raro scorgere un arcobaleno vicino a un altro tratto delle cascate dello Yosemite, le Bridalveil Falls ("cascate velo da sposa"), che cadono da un'altezza di 188 metri. Secondo un'antica leggenda, inalare le goccioline in sospensione di queste rapide aumenta le chances di farsi portare all'altare.

Esiste un'omonima cascata in Nuova Zelanda: guarda

Sembra che un anno in cui il fenomeno delle cascate "infuocate" si è verificato con particolare intensità sia stato il 1995, uno degli anni in cui si è verificato il fenomeno atmosferico di El Niño.

Lava? Magma? No, questo è l'effetto della luce solare sulle cascate del Parco Nazionale dello Yosemite, a 350 chilometri da San Francisco, California. Il gioco cromatico si verifica soltanto un paio di settimane all'anno...