Scienze

Batterio letale "evade" da laboratorio USA

Il microrganismo endemico del Sudest asiatico, che contamina acqua e suolo, è sfuggito a novembre da un laboratorio di biocontenimento della Louisiana, rimanendo confinato all'interno del campus. In base alle indagini compiute finora non ci sarebbero pericoli per l'uomo.

Un batterio potenzialmente mortale è sfuggito a novembre dal laboratorio di biocontenimento del Tulane National Primate Research Center, a una cinquantina di chilometri da New Orleans, in Louisiana. La notizia è stata data ieri dal quotidiano statunitense USA Today.

Identikit di un killer. Il batterio Burkholderia pseudomallei, endemico del Sudest asiatico e dell'Australia settentrionale, contamina uomo e animali attraverso il contatto diretto con acqua e suolo infetti, dove il microrganismo vive e si riproduce. Provoca la melioidosi, un'infezione polmonare, cutanea e genitourinaria, mortale fino al 50% dei casi. Il ceppo allo studio del laboratorio è stato isolato da un coltivatore di riso thailandese nel 1993: proprio le risaie, per la coesistenza di acqua e suolo, sono tra i primi luoghi di trasmissione di questo batterio.

Macachi. Nel laboratorio di Tulane si stava lavorando a un vaccino contro questo batterio, con esperimenti compiuti su roditori in un laboratorio con un livello di biosicurezza 3 (il secondo grado più alto di biocontenimento). La contaminazione sarebbe avvenuta su 4 macachi del campus dell'istituto di ricerca, non coinvolti negli esperimenti, accomunati dall'essere stati visitati, più o meno nello stesso arco di tempo, nel centro veterinario della struttura, a cinque minuti a piedi dal laboratorio.

No agli allarmismi. Anche un investigatore federale che ha visitato il laboratorio a gennaio sarebbe rimasto infetto. La falla nelle procedure di biocontenimento non è ancora stata localizzata, ma i test compiuti finora escluderebbero che il batterio possa aver contaminato acqua e suolo della struttura. Mentre le verifiche continuano, i tecnici fanno sapere che non ci sarebbe alcun pericolo per l'uomo e per la popolazione della zona.

2 marzo 2015 Elisabetta Intini
Ora in Edicola
Scopri il mondo Focus. Ogni mese in edicola potrai scegliere la rivista che più di appassiona. Focus il magazine di divulgazione scientifica più letto in Italia, Focus Storia per conoscere la storia in modo nuovo ed avvincente e Focus Domande & Risposte per chi ama l'intrattenimento curioso e intelligente.

Qual è la "retta via" indicata dal Corano e dalla Sunna? Come si riflette la Sharìa – la legge divina islamica - sulla vita delle persone e sugli equilibri fra mondo musulmano e occidente? Viaggio nel fondamentalismo religioso, islamico e non solo, per capire cosa succede quando la parola di Dio viene presa alla lettera, non tiene conto dei cambiamenti storici e sociali e si insinua nella politica.

ABBONATI A 29,90€

Come sarà la città del domani? Pulita, tecnologica, intelligente, come quella in costruzione vicino a Tokyo. E in giro per il mondo ci sono altri 38 progetti futuristici che avranno emissioni quasi azzerate nel nome della salute e dell’ambiente. Inoltre, le missioni per scoprire Venere; come agisce la droga dello stupro sul cervello; il paradosso del metano, pericoloso gas serra ma anche combustibile utile per la transizione energetica.

ABBONATI A 29,90€
Follow us