Scienze

Alcuni dinosauri non ruggivano. Tubavano

Oltre alle piume, ad accomunare i rettili preistorici con gli uccelli moderni c'erano anche i versi: le vocalizzazioni a denti stretti erano più comuni tra i lucertoloni di quanto si credesse.

Non c'è colossal preistorico che non preveda, a un certo punto, il possente ruggito di un dinosauro. Ma secondo uno studio pubblicato su Evolution, alcuni dinosauri non sempre ruggivano: tubavano a fauci strette, con un suono più simile al cupo mormorio di un colombo che al verso di un leone.

borbottio. Negli uccelli, i vocalizzi a becco chiuso sono emessi spingendo aria in una sacca esofagea anziché esalandola all'esterno; più sommessi e cupi degli altri versi, sono prodotti soprattutto in fase di accoppiamento e per la difesa del territorio. E sono tipici dei pennuti di grossa taglia (per una questione di pressione polmonare necessaria a spingere l'aria).

Favoriti più volte. Un gruppo di ricercatori statunitensi coordinati dall'Università del Texas ha voluto studiare l'evoluzione di questi vocalizzi negli uccelli e nei rettili, analizzandone la distribuzione con metodi statistici. Sulle 208 specie di uccelli studiate, ne sono state identificate 52 che tubano a becco chiuso; si è anche scoperto che questi versi si evolsero almeno 16 volte negli arcosauri, un gruppo di animali comprendenti coccodrilli, uccelli e dinosauri.

Ipotesi credibile. Poiché il verso del tubare è ancora diffuso presso uccelli e coccodrilli, è ragionevole pensare che anche gli altri arcosauri, i dinosauri (che per di più raggiungevano taglie considerevoli) potessero ricorrere a questi vocalizzi, magari in fase di corteggiamento. Purtroppo però non ci sono evidenze fossili che possano confermare questa supposizione.

17 luglio 2016 Elisabetta Intini
Ora in Edicola
Scopri il mondo Focus. Ogni mese in edicola potrai scegliere la rivista che più di appassiona. Focus il magazine di divulgazione scientifica più letto in Italia, Focus Storia per conoscere la storia in modo nuovo ed avvincente e Focus Domande & Risposte per chi ama l'intrattenimento curioso e intelligente.

Qual è la "retta via" indicata dal Corano e dalla Sunna? Come si riflette la Sharìa – la legge divina islamica - sulla vita delle persone e sugli equilibri fra mondo musulmano e occidente? Viaggio nel fondamentalismo religioso, islamico e non solo, per capire cosa succede quando la parola di Dio viene presa alla lettera, non tiene conto dei cambiamenti storici e sociali e si insinua nella politica.

ABBONATI A 29,90€

Come sarà la città del domani? Pulita, tecnologica, intelligente, come quella in costruzione vicino a Tokyo. E in giro per il mondo ci sono altri 38 progetti futuristici che avranno emissioni quasi azzerate nel nome della salute e dell’ambiente. Inoltre, le missioni per scoprire Venere; come agisce la droga dello stupro sul cervello; il paradosso del metano, pericoloso gas serra ma anche combustibile utile per la transizione energetica.

ABBONATI A 29,90€
Follow us