La Terra con l'aureola

Di tutti gli spettacoli osservabili dalla Stazione Spaziale Internazionale, quello dell'aurora australe (nella foto) è forse il più suggestivo. Questo ipnotico alone luminoso...

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Un'aurora australe fotografata dalla Stazione Spaziale Internazionale.
Di tutti gli spettacoli osservabili dalla Stazione Spaziale Internazionale, quello dell'aurora australe (nella foto) è forse il più suggestivo. Questo ipnotico alone luminoso è stato fotografato durante una tempesta geomagnetica causata probabilmente da un'eiezione di massa coronale, un'espulsione di materiale dalla corona solare avvenuta il 24 maggio scorso. Le aurore di questo tipo si verificano quando gli ioni del vento solare si scontrano con gli atomi di ossigeno e azoto presenti nell'alta atmosfera. Gli atomi eccitati da queste collisioni, emettono luce di colori diversi, a seconda della lunghezza d'onda (tra i colori più comuni il verde, il rosso, ma anche il viola e il blu).
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[E. I.]

Foto © NASA/JSC
21 Luglio 2010 | Elisabetta Intini