Salute

Vaccini anti-covid: quanto si è protetti dopo una dose?

Un italiano su tre ha ricevuto almeno la prima dose di uno dei vaccini contro il SARS-CoV-2. Quale grado di immunità offre questa prima iniezione?

Al momento in cui scriviamo oltre 20 milioni di italiani hanno ricevuto almeno la prima dose di uno dei vaccini anti-covid disponibili (qui i dati in aggiornamento continuo). In un periodo in cui occorre bilanciare l'aumentato rischio posto dalle riaperture con il sollievo di almeno una protezione parziale dalla malattia, quale copertura offre una singola dose dei vari tipi di vaccini? Riprendiamo qui una sintesi dei dati emersi sia nella fase finale dei trial (sperimentazioni) su larga scala, sia nel mondo reale, così come li riporta un articolo di recente uscito su Business Insider.

Come interpretare la percentuale di efficacia. La percentuale di efficacia dei vaccini indica quante persone in meno si sono ammalate nel gruppo dei vaccinati rispetto al gruppo di controllo durante la sperimentazione. Ci si riferisce, quindi, alla riduzione relativa del rischio di contrarre, in questo caso, la covid sintomatica, nel gruppo dei vaccinati rispetto al gruppo dei placebo. Dire che, per esempio, un vaccino ha un'efficacia del 95%, non significa che il 5% di coloro che hanno ricevuto il vaccino non ha sviluppato protezione, bensì che nel gruppo dei vaccinati c'era il 95% in meno di ammalati rispetto al gruppo di controllo.

Queste stime elaborate durante i test clinici non sempre coincidono perfettamente con l'efficacia nel mondo reale, che diventa nota solo dopo diversi mesi di studi su milioni di vaccinati. La seconda dose di vaccino è comunque fondamentale: nelle persone che già dopo la prima acquistano una protezione completa, la seconda dose garantisce una migliore qualità e durata delle difese immunitarie. Tra chi dopo la prima dose non ha acquisito una protezione completa, alcuni la sviluppano dopo la seconda e alcuni no - ci sono persone che, per una compromissione del sistema immunitario, non mettono in campo difese sufficienti neanche da pienamente vaccinate.

Vaccino di Pfizer-BioNTech: almeno l'80% di efficacia. Secondo i documenti della FDA statunitense, basati sulle sperimentazioni di fase 3, il vaccino di Pfizer offre un'efficacia del 52,4% dalla covid con sintomi tra la prima e la seconda dose. Questa percentuale include però anche gli 11 giorni prima delle canoniche due settimane necessarie per innescare una risposta immunitaria adeguata, per cui l'efficacia dopo quella soglia potrebbe essere più alta.

Secondo Stephen Evans, professore di statistica medica della London School of Hygiene & Tropical Medicine un tempo nel comitato per la sicurezza dei farmaci dell'EMA, gli studi nel mondo reale indicano in modo piuttosto chiaro che una singola dose di vaccino di Pfizer induce una protezione almeno dell'80% e probabilmente migliore del 90%, anche se non è chiaro cosa accada dopo i 21 giorni canonici per la seconda dose, perché questo non è stato pienamente testato. La protezione da ospedalizzazione e morte dovrebbe essere del 100% anche dopo la prima dose, anche se i numeri che giustificano questa affermazione sono molto piccoli.

Vaccino di Moderna: almeno l'80% di efficacia. Il vaccino di Moderna dovrebbe offrire un'efficacia del 69,5% tra la prima e la seconda dose, anche se questo valore include i 13 giorni prima del raggiungimento della protezione piena e dunque, la percentuale finale potrebbe essere più elevata. Non è chiaro quanto una singola dose protegga dai casi più gravi, perché poche persone nel gruppo di controllo hanno contratto la malattia in forma severa e non è possibile fare un confronto sensato. Durante i trial il 7% dei vaccinati non ha ricevuto la seconda dose: in queste persone la protezione dalla covid sintomatica è stata del 50,8% fino a 14 giorni dopo la prima dose e del 92,1% dopo 14 giorni.

Anche in questo caso, per Evans i dati nel mondo reale mostrano un'efficacia di almeno l'80% e probabilmente migliore del 90% contro la malattia sintomatica dopo una singola dose, per 28 giorni (fino cioè al momento ideale del richiamo). Dopo quella soglia non ci sono dati disponibili.

Vaccino di Oxford-AstraZeneca: più del 70% di efficacia. Anche se i dati su larga scala per il vaccino di AstraZeneca sono più incerti, a causa dei diversi impianti sperimentali seguiti nei trial di fase 3, secondo un'importante revisione pubblicata a febbraio su Lancet, una singola dose avrebbe un'efficacia dell 76% contro la covid sintomatica per almeno 90 giorni, mentre la protezione contro ricoveri e morte sarebbe del 100% (anche qui i numeri per un confronto sono però esigui). Per Evans, stando agli studi disponibili, una singola dose offre una protezione almeno del 70%, mentre dopo i 90 giorni non ci sono ancora dati a sufficienza.

Vaccino di Johnson & Johnson: 66% di efficacia. Nei trial del vaccino monodose di Johnson & Johnson è stata controllata l'efficacia contro la malattia da moderata a grave e non contro la covid sintomatica come nelle sperimentazioni degli altri vaccini. Inoltre, i test di questo vaccino sono stati i primi a verificare anche l'efficacia contro le varianti. La protezione si innesca al 14esimo giorno e arriva al 66,1% di efficacia a 28 giorni. Le percentuali variano a seconda della variante prevalente: quando sono stati effettuati i test, negli USA l'efficacia era del 72%, in Sud Africa del 64%, in Brasile del 68%.

Una singola dose riduce di molto la catena dei contagi. Oltre all'importanza di non essere direttamente contagiati c'è anche la possibilità, con il proprio vaccino, di proteggere familiari e amici non ancora vaccinati. Studi effettuati nel Regno Unito dimostrano che una dose dei vaccini di Pfizer e AstraZeneca riduce del 65% i contagi. Inoltre, anche chi viene contagiato contrae la malattia con una ridotta carica virale e corre un rischio dimezzato di trasmetterla a sua volta (ne abbiamo scritto diffusamente qui). Studi in corso nel Regno Unito, dove si sta diffondendo la variante indiana, mostrano però come per contrastare più efficacemente le varianti di coronavirus occorrano entrambe le dosi dei vaccini.

L'articolo è stato modificato in seguito alla pubblicazione per correggere un'imprecisione nella definizione di efficacia dei vaccini.

27 maggio 2021 Elisabetta Intini
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