Salute

Una nuova casa per i pidocchi

Uno scalpo artificiale per testare gli shampoo contro gli ospiti indesiderati dei capelli.

Una nuova casa per i pidocchi
Uno scalpo artificiale per testare gli shampoo contro gli ospiti indesiderati dei capelli.

Un pidocchio (Pediculus humanus capitis). Lungo da due a tre millimetri è fornito di sei gambe, ciascuna delle quali termina in un artiglio utile per aggrapparsi ai capelli. Il fastidioso prurito che accompagna il parassita, però, non è provocato dai graffi delle sue microscopiche unghie, ma da una reazione allergica alla saliva.
Un pidocchio (Pediculus humanus capitis). Lungo da due a tre millimetri è fornito di sei gambe, ciascuna delle quali termina in un artiglio utile per aggrapparsi ai capelli. Il fastidioso prurito che accompagna il parassita, però, non è provocato dai graffi delle sue microscopiche unghie, ma da una reazione allergica alla saliva.

I pidocchi sono ospiti certamente poco desiderati. Diventa quindi un problema trovare volontari per testare nuovi shampoo. Per ovviare alla carenza, un team congiunto delle Università del Massachussets e della California, ha concepito uno scalpo artificiale, a imitazione quasi perfetta di quello umano.
Paradiso pericoloso. Il “sistema di nutrizione artificiale” per pidocchi è mantenuto a una temperatura costante di 31° centigradi e al 75 per cento di umidità. Attraverso uno speciale sistema di irrigazione, al suo interno viene pompato sangue umano.
I ricercatori sono però al lavoro per migliorarlo. Il prossimo modello dovrebbe prevedere anche un innesto di capelli umani che saranno molto utili per valutare al meglio le caratteristiche degli shampoo.

(Notizia aggiornata al 20 ottobre 2002)

17 ottobre 2002
Ora in Edicola
Scopri il mondo Focus. Ogni mese in edicola potrai scegliere la rivista che più di appassiona. Focus il magazine di divulgazione scientifica più letto in Italia, Focus Storia per conoscere la storia in modo nuovo ed avvincente e Focus Domande & Risposte per chi ama l'intrattenimento curioso e intelligente.

La vita straordinaria di Rita Levi-Montalcini, l'unica scienziata italiana premiata con il Nobel: dall'infanzia dorata alle leggi razziali, dagli studi in America ai legami con una famiglia molto unita, colta e piena di talenti. E ancora: l'impresa in Antartide di Ernest Shackleton; i referendum che hanno cambiato il corso della Storia; le prime case popolari del quartiere Fuggerei, ad Augusta; il mito, controverso, di Federico Barbarossa.

ABBONATI A 29,90€

Tutto quello che la scienza ha scoperto sui buchi neri: fino a 50 anni fa si dubitava della loro esistenza, ora se ne contano miliardi di miliardi. Inoltre, come funziona la nostra memoria; l'innovativa tecnica per far tornare a camminare le persone paraplegiche; la teconoguerra in Ucraina: quali sono le armi tecnologiche usate.

ABBONATI A 31,90€
Follow us