Scienza

Un nuovo, pericoloso gene che promuove la resistenza agli antibiotici di ultima risorsa

Identificato in un ceppo di Salmonella che contamina il cibo, può "saltare" da un organismo all'altro, e conferire ai nuovi ospiti l'immunità alla colistina - l'ultima spiaggia dei trattamenti contro i superbatteri.

Un gruppo di scienziati alimentari che stava studiando il genoma batterico di un ceppo di Salmonella ha individuato in esso un gene che promuove la resistenza alla colistina, un antibiotico di importanza mondiale, perché somministrato come ultima risorsa nelle infezioni non curabili altrimenti. Non solo il diabolico gene - ribattezzato mcr-9 - arma i superbatteri contro le poche difese che ci sono rimaste; è anche in grado di saltare da un organismo all'altro, trasferendo così i suoi poteri.

Una tendenza in crescita. Quello scoperto dagli scienziati della Cornell University e descritto sulla rivista scientifica mBio non è il primo gene che facilita la resistenza alla colistina (Mobilized colistin resistance, mcr): dal 2015 ne sono stati scoperti nove, circostanza che ha attivato un campanello d'allarme nell'Organizzazione Mondiale della Sanità.

Per i suoi effetti collaterali la colistina, un farmaco vecchio di decenni fino a poco tempo fa utilizzato soprattutto negli allevamenti animali, è somministrata solo come "ultima scelta", contro i superbatteri più resistenti. Quando neanche questa funziona, la prognosi è probabilmente sfavorevole.

Bomba a orologeria. Il nuovo gene condivide alcune caratteristiche con gli altri otto scoperti: gli scienziati pensavano si comportasse allo stesso modo, ma inizialmente non ha conferito alla Salmonella alcuna resistenza al potente antibiotico. Tuttavia gli scienziati sapevano che mcr-9, così come altri geni dell'antibiotico-resistenza, è altamente mobile, ed è capace di passare facilmente ad altri batteri o altri organismi.

Trasloco. Quando i ricercatori l'hanno trasferito nel genoma di un E. Coli e hanno fatto in modo che si esprimesse, il batterio è diventato, non a caso, resistente alla colistina, confermando i sospetti iniziali. Il lato inquietante della scoperta è controbilanciato dalla sua utilità: ora gli scienziati cercheranno tracce dei geni utili ai superbatteri anche nei patogeni isolati nel cibo, fermandoli prima che possano trasferirsi in contesti più pericolosi, come per esempio negli ospedali.

24 maggio 2019 Elisabetta Intini
Ora in Edicola
Scopri il mondo Focus. Ogni mese in edicola potrai scegliere la rivista che più di appassiona. Focus il magazine di divulgazione scientifica più letto in Italia, Focus Storia per conoscere la storia in modo nuovo ed avvincente e Focus Domande & Risposte per chi ama l'intrattenimento curioso e intelligente.

Ascesa e declino di Sparta, la polis greca che dominò il Peloponneso con la sua incredibile forza militare e un'organizzazione sociale che forgiava soldati e cittadini pronti a tutto. Perché Beethoven cambiò per sempre il mondo della musica; gli esordi dell'Aids, l'epidemia che segnò un'epoca.

ABBONATI A 29,90€
Questo numero di Focus è speciale perchè l'astronauta dell'Esa Luca Parmitano ci ha affiancato per realizzare un giornale dedicato alle frontiere della scienza, dalla caccia agli esopianeti alla lotta contro il coronavirus fino agli organi stampati in 3d. Grazie Luca per i tuoi consigli e suggerimenti!
ABBONATI A 29,90€

Cosa posso comprare nel mondo con un euro? Perché i crackers hanno i buchi? Dove vanno i gatti quando spariscono da casa? Quanto può dormire un batterio? Correre una maratona fa ringiovanire? Con Focus D&R trovi più di 250 risposte rigorosamente scientifiche alle domande più curiose, divertenti e (anche) un po' folli che potresti mai immaginare.

 

 

ABBONATI A 14,90€
Follow us