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Quanti batteri vivono nel nostro ombelico?

Molti, molti più batteri di quanti potresti mai immaginare, e di un gran numero di specie note e ignote.

Illustrazione: un'indagine sul numero di batteri stabilmente residenti sul nostro ombelico
Illustrazione: un'indagine sul numero di batteri stabilmente residenti sul nostro ombelico. | svtdesign / Shutterstock

In media, nei nostri ombelichi vivono più di 1.400 specie di batteri, di cui 662 sconosciute, stando ai calcoli di Jiri Hulcr, dell'Università della North Carolina (sotto, un suo esperimento).

 

Lo studio fa parte del Belly Button Biodiversity project (progetto sulla biodiversità dell’ombelico) che ha l’obiettivo di conoscere meglio la flora microbica del corpo, a partire da quella delle cavità nascoste.

 

Alcuni dei batteri trovati nell'esperimento. |

Dall'oceano. I batteri sono stati prelevati da 95 volontari con un tampone simile a un cotton fioc. L'analisi del Dna ha rivelato la presenza di un genere batterico trovato finora solo nell'oceano, il Marimonas, e di un altro proveniente dal Giappone, il Georgenia.

 

Igiene. La quantità di batteri varia, spiegano i ricercatori, a seconda di quanto bene ci si lava l'ombelico: i volontari che hanno dichiarato di lavarsi accuratamente e quotidianamente hanno infatti fatto rilevare livelli di batteri molto più bassi.

 

18 marzo 2020