Scienza

Pediatria: lo studio, a scuola il pomeriggio e maschi hanno voti più alti

Nuovo orario permetterebbe di recuperare gap con le femmine più 'secchione'

Roma, 1 set. (AdnKronos Salute) - A scuola il pomeriggio per rendere di più. Può sembrare una rivoluzione, ma secondo uno studio americano 'giocare' sugli orari delle lezioni aiuta le performance degli alunni, almeno i maschi. Se infatti questi ultimi hanno ancora un leggero vantaggio nei test internazionali di matematica, in lettura e scrittura brillano le ragazze, che finiscono per ottenere sempre voti migliori. Un gap che, in vista del ritorno fra i banchi, fa interrogare gli educatori, specie negli Stati Uniti. Così se una teoria afferma che l'ambiente scolastico oggi di per sé favorisce le ragazze, che tendono ad essere più organizzate e diligenti, meno impulsive e in questo modo a rendere di più, per altri ricercatori ci sono in ballo fattori diversi.

In particolare, una ricerca degli Stati Uniti, descritta sul 'Washington Post', dimostra che qualcosa rende le ragazze più resistenti alle circostanze avverse rispetto ai maschi. E il sospetto è che questi ultimi siano peggio equipaggiati, sia emotivamente che psicologicamente, per affrontare le sfide in giovane età. Ma secondo un'altra ricerca, condotta da alcuni economisti dell'Università della California a Davis su studenti delle superiori, gli orari delle lezioni giocano un ruolo importante: iniziare la scuola nel pomeriggio dà una spinta sorprendente ai ragazzi.

Per un intero anno scolastico gli studenti hanno sperimentato due approcci: un mese la campanella suonava alle 7.30, e il mese dopo alle 13.30. Nei mesi in cui le lezioni si sono svolte nel pomeriggio, i maschi hanno ottenuto voti migliori in compiti e verifiche rispetto a quelli totalizzati con le lezioni mattutine. Passi avanti che non hanno cancellato del tutto il divario di genere con le compagne, ma lo hanno ridotto.

Un effetto 'benefico' che non è il solo fotografato dalla scienza. Molti studi finora hanno indagato sugli effetti salutari dell'iniziare la scuola più tardi. Fra questi, un lavoro che ha seguito gli studenti della Us Air Force Academy che erano stati 'costretti' random a frequentare alcune lezioni al mattino presto. Ebbene, coloro chi dovevano alzarsi all'alba hanno reso peggio per tutta la giornata.

Sulla base di questo e altri elementi, molti distretti scolastici americani hanno sperimentato gli effetti di ritardare la campanella. E per garantire un adeguato quantitativo di sonno, anche i Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie (Cdc) sono scesi in campo, raccomandando un anno fa che le lezioni non iniziassero prima delle 8.30 (cosa che invece accade in 5 distretti scolastici su 6). Insomma, a leggere queste ricerche sembra che la scuola moderna involontariamente finisca per ostacolare gli studenti, in particolare i maschi, ma anche i 'gufi': ragazzi e ragazze molto attivi la sera e 'rallentati' al mattino.

Per il pediatra di Milano Italo Farnetani, ordinario alla Libera Università Ludes di Malta, "la cronobiologia ci dice quali sono gli orari ideali per le lezioni. E decisamente non ritengo il massimo iniziare la scuola il pomeriggio. Basterebbe ritardare un po' la campanella".

Ma quanto? "Alle 8.30 - spiega l'esperto all'Adnkronos Salute - i bambini e i ragazzi ancora 'dormono', il risveglio completo si ha alle 10, mentre dalle 14 alle 14.30 abbiamo il picco della giornata in cui c'è la maggior sonnolenza diurna. L'ideale - dice Farnetani - sarebbe dunque iniziare le lezioni alle 10. Inoltre gli studi di psicologia francesi sui ritmi scolastici di apprendimento ci dicono che il picco massimo per la memoria a breve termine, quella chiave per capire, è intorno alle 11. Dunque dalle 11 alle 13 bisogna programmare le lezioni di materie come la matematica, mentre per la memoria a lungo termine il picco è dalle 15 alle 17; sono le ore ideali per la storia e per fissare le nozioni".

"No, dunque, ai compiti in classe alla prima ora, un dispetto ai ragazzi. Vanno programmati dalle 10.30-11". Quanto all'ipotesi pomeridiana, "tra sonnolenza e picchi di memoria, direi che non è il caso di rivoluzionare l'andamento delle lezioni".

Ma perché, in generale, le alunne vanno meglio? "Le femmine - spiega Farnetani - hanno uno sviluppo fisico e psicologico anticipato rispetto al maschio, e dunque questa differenza spiega in genere perché in particolare nel momento dell'adolescenza le femmine raggiungono i risultati migliori".

1 settembre 2016 ADNKronos
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