Salute

La FDA annuncia lo stop alle sigarette al mentolo anche negli Usa

Dopo Europa, Canada e altri Paesi, anche gli Stati Uniti mettono al bando le sigarette al mentolo, accusate di favorire l'abitudine al fumo e aumentare la dipendenza da nicotina.

La Food and Drug Administration ha annunciato la messa al bando negli Usa delle sigarette al mentolo, già vietate nell'Unione Europea e in altri Paesi, fra cui Canada e Regno Unito. Accusate di contribuire in modo sostanziale ai decessi legati al fumo, le sigarette al mentolo sono state al centro di una controversia durata oltre un decennio, che ha visto contrapporsi i medici e gli esperti di salute pubblica (con i rappresentanti della American Lung Association in prima linea) e la potente lobby delle industrie del tabacco.

I motivi della decisione sono spiegati con chiarezza dalla stessa FDA: «Il mentolo riduce l'irritazione delle vie aeree e l'arsura determinate dal fumo. Per questo, le sigarette al mentolo risultano piacevoli e facili da usare, soprattutto per i giovani» spiega l'ente. «Inoltre, la presenza di questo aromatizzante aumenta la dipendenza per la nicotina» aggiunge Roberto Boffi, responsabile della Pneumologia e del Centro antifumo dell'Istituto nazionale dei tumori di Milano. «Per questi motivi, i giovani che iniziano a fumare sigarette al mentolo diventano più facilmente fumatori abituali. Sugli adulti, invece, questi prodotti ostacolano la decisione di smettere di fumare».

Numerosi studi confermano la pericolosità di questi prodotti. Una ricerca pubblicata poco più di un anno fa sulla rivista Tobacco Control ha stimato che fra il 1980 e il 2018 le sigarette al mentolo hanno determinato negli Usa circa 378.000 decessi, avendo avviato al fumo oltre 10 milioni di persone, e avendo dissuaso in tanti dallo smettere. «L'eliminazione di questi prodotti potrebbe determinare una riduzione del 15% del numero di fumatori nei prossimi 40 anni» stima la FDA.

Il provvedimento statunitense metterà al bando anche i sigari aromatizzati (non solo quelli al mentolo, ma anche quelli che utilizzano altri profumi). Non vengono invece toccati – almeno per ora ­– i liquidi aromatizzati per le sigarette elettroniche né gli stick di tabacco da scaldare, disponibili anche da noi. «La presenza degli aromatizzanti rende più gradevoli questi prodotti» conclude Boffi. «In particolare, negli stick da scaldare, il mentolo copre il sapore del tabacco non combusto, che può non piacere».

2 maggio 2022 Margherita Fronte
Ora in Edicola
Scopri il mondo Focus. Ogni mese in edicola potrai scegliere la rivista che più di appassiona. Focus il magazine di divulgazione scientifica più letto in Italia, Focus Storia per conoscere la storia in modo nuovo ed avvincente e Focus Domande & Risposte per chi ama l'intrattenimento curioso e intelligente.

Come sarebbe stata (e sarebbe) la nostra vita senza cani, gatti, cavalli, topi, api, scimmie? Abbiamo girato la domanda direttamente a loro, gli animali, per farci raccontare che cosa e quanto hanno fatto per l'uomo fin dalla notte dei tempi. Perché non c'è evento, guerra, scoperta, epidemia che si possa ripercorrere senza valutare il ruolo svolto dagli altri abitanti del Pianeta.

ABBONATI A 29,90€

Perché viaggiamo? L'uomo viaggia da sempre con gli scopi più diversi, ma solo da poco tempo lo fa anche per divertirsi. E tu, che viaggiatore sei?Scoprilo con il test. E ancora: come sono i rifugi antiatomici della Svizzera e degli Usa; come si gioca la guerra dell’informazione nel Web; perché i Sapiens sono rimasti l’unica specie di Homo sulla Terra; gli amici non sono tutti uguali perché il rapporto con loro dipende dalla personalità, dal sesso e dal tempo che si passa insieme. Fai il test: che tipo di amici hai?

ABBONATI A 31,90€
Follow us