Salute

I danni dello smog sono peggiori di quanto di credesse

Il riscaldamento globale fa aumentare i danni dell'inquinamento atmosferico, e ci sono nuove malattie che oggi vengono correlate allo smog.

Nei giorni in cui milioni di ragazzi scendono in piazza per il quarto sciopero globale per il clima, uno studio italiano (pubblicato su Environmental Research and Public Health) mette in guardia su un aspetto meno conosciuto del riscaldamento globale: stando ai dati elaborati dall'Istituto Nazionale dei Tumori di Milano e dal centro ricerche dell'Ospedale Humanitas di Rozzano (Milano), l'aumento delle temperature peggiora gli effetti dell'inquinamento atmosferico - dello smog - sulla nostra salute. La conclusione arriva da un'analisi dei ricoveri per malattie cardiovascolari registrati all'ospedale Humanitas nel 2014 e nel 2015. Come ci si aspettava, la frequenza degli eventi è più alta in autunno e in inverno, quando la concentrazione di polveri sottili è maggiore, ma sale anche nei giorni in cui le temperature sono più elevate, forse perché quando fa caldo si respira di più e si immette quindi più aria inquinata nei polmoni.

L'incremento è in realtà di pochi punti percentuali, ma poiché le malattie cardiovascolari sono la prima causa di morte nel nostro Paese, il mix fra inquinamento e riscaldamento globale rischia di rendere ancora più tetro un bilancio che è già pesantissimo. L'ultimo rapporto dell'Agenzia europea per l'ambiente ha stimato che in Italia 58.600 decessi all'anno sono riconducibili all'inquinamento da polveri sottili, altri 14.600 al biossido di azoto e 3.000 all'ozono. Numeri che peraltro sono certamente sottostimati, anche alla luce degli studi recenti secondo cui le conseguenze dell'aria malsana sulla nostra salute sono molto peggiori di quanto si pensasse.

L'ultimo di questo studi, coordinato dalla Harvard Chan School of Public Health di Boston, è stato pubblicato in questi giorni sul British Medical Journal ed è destinato a far parlare molto di sé. L'analisi - mastodontica - ha preso in esame oltre 95 milioni di ricoveri che si sono registrati negli Usa fra il 2000 e il 2012, ne ha identificato la causa e li ha collegati ai livelli di polveri sottili registrati nei giorni precedenti.

Si è così scoperto che le malattie legate all'inquinamento sono molte di più di quanto si pensasse. In corrispondenza dei picchi di smog, i ricercatori hanno infatti trovato aumenti dei ricoveri per insufficienza renale, setticemia, infezioni urinarie, malattie della pelle, occlusioni intestinali e altre condizioni che nessuno studio in precedenza aveva collegato all'inquinamento. L'analisi conferma invece i dati di altre ricerche, che avevano trovato un nesso fra polveri sottili e i ricoveri per malattie cardiovascolari, respiratorie, diabete, morbo di Parkinson e altre patologie.

Un altro dato rilevante è che tutti questi effetti si verificano già a concentrazioni inferiori rispetto alle soglie stabilite dall'Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) al fine di proteggere la nostra salute dallo smog. Proprio in questi mesi, l'OMS sta aggiornando le sue linee guida in materia di inquinamento, ed è probabile che, anche alla luce di questi studi, i valori soglia saranno abbassati.

29 novembre 2019 Margherita Fronte
Ora in Edicola
Scopri il mondo Focus. Ogni mese in edicola potrai scegliere la rivista che più di appassiona. Focus il magazine di divulgazione scientifica più letto in Italia, Focus Storia per conoscere la storia in modo nuovo ed avvincente e Focus Domande & Risposte per chi ama l'intrattenimento curioso e intelligente.

Sulle orme di Marco Polo, il nostro viaggiatore più illustre che 700 anni fa dedicò un terzo della sua vita all’esplorazione e alla conoscenza dell’Oriente, in un’esperienza straordinaria che poi condivise con tutto il mondo attraverso "Il Milione". E ancora: un film da Oscar ci fa riscoprire la figura di Rudolf Höss, il comandante di Auschwitz che viveva tranquillo e felice con la sua famiglia proprio accanto al muro del Lager; le legge e le norme che nei secoli hanno vessato le donne; 100 anni fa nasceva Franco Basaglia, lo psichiatra che "liberò" i malati rinchiusi nei manicomi.

ABBONATI A 29,90€

Che cosa c’era "prima"? Il Big Bang è stato sempre considerato l’inizio dell’universo, ma ora si ritiene che il "nulla" precedente fosse un vuoto in veloce espansione. Inoltre, come si evacua un aereo in caso di emergenza? Il training necessario e gli accorgimenti tecnici; che effetto fa alla psiche il cambiamento climatico? Genera ansia ai giovani; esiste la distinzione tra sesso e genere tra gli animali? In alcune specie sì. Con quali tecniche un edificio può resistere a scosse devastanti? Siamo andati nei laboratori a prova di terremoti.

 

ABBONATI A 31,90€
Follow us