Salute

Fumo e alcol danneggiano le arterie già in adolescenza

Non occorre aspettare la mezza età per osservare gli effetti di queste abitudini sulla salute cardiovascolare. La combinazione drink-sigarette indurisce i vasi sanguigni già nei 17enni (ma si fa ancora in tempo tornare indietro).

Della salute delle arterie ci si preoccupa di solito in età adulta, eppure i primi danni a questi vasi che trasportano il sangue dal cuore agli altri organi e tessuti possono presentarsi molto prima: secondo uno studio pubblicato sull'European Heart Journal, fumo e sigarette, anche in assunzioni occasionali, induriscono le arterie già durante l'adolescenza. Ciascuna di queste abitudini reca la sua parte di danno, ma è la combinazione delle due a risultare particolarmente deleteria.

Strade intasate. La rigidità del tessuto delle arterie è, con l'accumulo nelle loro pareti di calcificazioni e grasso, la principale causa della insufficiente irrorazione sanguigna, e la silenziosa anticamera di eventi come angina pectoris, infarti e ictus. I ricercatori dell'Istituto di Scienze Cardiovascolari dell'University College London hanno analizzato i dati sulle abitudini di 1.266 adolescenti tratti da un grande studio epidemiologico, il Children of the 90s, the Avon Longitudinal Study of Parents and Children (ALSPAC). In particolare si sono concentrati su un periodo di 5 anni, compreso tra il 2004 e il 2008.

I fumatori non percepiscono gli effetti del tabagismo come immediati. Il fumo: storia di un vizio mortale © Shutterstock

La conta dei danni. I partecipanti avevano fornito dettagli circa l'abitudine a bere, o a fumare, a 13, 15 e 17 anni. L'elasticità delle pareti arteriose è stata valutata misurando la velocità di propagazione delle onde pressorie create dal sangue in uscita dal cuore e da quello riflesso dalle pareti arteriose.

Negli adolescenti fumatori "ad alta intensità" (oltre 100 sigarette fumate nella vita), le arterie risultavano più rigide del 3,7% rispetto a quelle dei fumatori a bassa intensità (da 0 a 20 sigarette in tutto). In chi aveva dichiarato di bere molto (oltre 10 drink al giorno, dove per un drink si intendono 8 grammi di alcol, due terzi di quelli contenuti in una birra da 33 cl di media gradazione) le arterie erano più indurite del 4,7% rispetto ai vasi di chi beveva poco (meno di due drink al giorno).

Tornare indietro. I partecipanti che rientravano nel gruppo: fumatori ad alta intensità e bevitori frequenti, la rigidità delle arterie era superiore del 10,8% rispetto a chi non aveva mai fumato e mai bevuto. L'età di inizio di entrambe le abitudini non è parsa rilevante ai fini statistici, così come non sono stati trovati benefici sulle arterie in chi consumava quantità di alcol moderate. La buona notizia è che quello osservato non è un danno irreversibile: per i ricercatori, se si smette a questa età le arterie ritornano sane.

1 settembre 2018 Elisabetta Intini
Ora in Edicola
Scopri il mondo Focus. Ogni mese in edicola potrai scegliere la rivista che più di appassiona. Focus il magazine di divulgazione scientifica più letto in Italia, Focus Storia per conoscere la storia in modo nuovo ed avvincente e Focus Domande & Risposte per chi ama l'intrattenimento curioso e intelligente.

ll ritratto, le scoperte, il viaggio sul brigantino Beagle di Charles Darwin, il grande naturalista che riscrisse le leggi della vita e sfidò il pensiero scientifico e religioso del suo tempo. E ancora: la mappa delle isole linguistiche in Italia, per capire dove e perché si parla cimbro, occitano, grecanico o albanese; niente abiti preziosi, gioielli e feste: quando l'ostentazione del lusso era vietata; ritorno a Tientsin, un angolo di Cina “made in Italy”.

ABBONATI A 29,90€

La scienza sta già studiando il futuro di chi abiterà il nostro Pianeta. Le basi lunari e marziane saranno il primo step per poi puntare a viaggi verso stelle così lontane da richiedere equipaggi che forse trascorreranno tutta la vita in astronavi-città. Inoltre: quanto conta il sesso nella vita di coppia; i metodi più efficaci per memorizzare e ricordare; perché dopo il covid l'olfatto e il gusto restano danneggiati. E come sempre l'inserto speciale Focus Domande&Risposte ricco di coriosi quesiti ai quali rispondono studi scientifici.

ABBONATI A 29,90€
Follow us