Salute

Dopo tre notti in bianco, il caffè non serve più

Se vi sembra che stamattina non abbia fatto effetto, forse dovreste considerare l'idea di dormire di più: dopo la terza notte brava di fila, la caffeina ha la stessa efficacia di un placebo.

Dopo tre notti consecutive con poche ore di sonno, il caffè perde il suo potere, e non garantisce più un miglioramento dell'attenzione e della vigilanza. Lo dice un nuovo studio presentato all'American Academy of Sleep Medicine: se restringiamo a 5 ore l'ammontare di sonno notturno, il caffè, rispetto al placebo, è efficace soltanto per i primi due giorni; al terzo, bere un espresso equivale a sorseggiare un bicchiere d'acqua.

Benefici... a tempo. Il vantaggio conferito da 200 mg di caffeina (la dose contenuta in 2 tazzine e mezzo di espresso, nonché quella assunta mediamente al giorno dagli europei) viene completamente perso dopo la terza notte di sonno insufficiente: un dato importante, perché questa sostanza è il primo rimedio di cui ci si avvale per rimettersi in piedi e affrontare una nuova giornata di lavoro.

I dati dimostrano che, senza un po' di riposo, qualche tazzina - anche se assunta all'ora giusta - non basta a prevenire il declino cognitivo.

Insonni per la scienza. I ricercatori del Walter Reed Army Institute of Research hanno costretto 48 individui sani di dormire solo 5 ore a notte per un totale di 5 giorni. Per due volte al giorno, i soggetti hanno ricevuto 200 milligrammi di caffeina o un placebo; nello stesso arco di tempo, hanno dovuto affrontare una batteria di test cognitivi per misurare l'attenzione, la velocità di reazione psicomotoria, l'umore e la stanchezza mentale.

punto di non ritorno. Rispetto al placebo, la caffeina ha migliorato le performance dopo le prime due notti in bianco, ma non dopo la terza. Assumerne di più è fuori questione: nel corso della ricerca sono stati forniti al massimo 400 mg di caffeina, la dose limite giornaliera raccomandata dall'Efsa, l'autorità europea per la sicurezza alimentare. Se siete arrivati al punto che il caffè non basta più, quindi, è il momento di concedervi una dormita (al limite, alla maniera giapponese).

15 giugno 2016 Elisabetta Intini
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