Salute

Dopo tre notti in bianco, il caffè non serve più

Se vi sembra che stamattina non abbia fatto effetto, forse dovreste considerare l'idea di dormire di più: dopo la terza notte brava di fila, la caffeina ha la stessa efficacia di un placebo.

Dopo tre notti consecutive con poche ore di sonno, il caffè perde il suo potere, e non garantisce più un miglioramento dell'attenzione e della vigilanza. Lo dice un nuovo studio presentato all'American Academy of Sleep Medicine: se restringiamo a 5 ore l'ammontare di sonno notturno, il caffè, rispetto al placebo, è efficace soltanto per i primi due giorni; al terzo, bere un espresso equivale a sorseggiare un bicchiere d'acqua.

Benefici... a tempo. Il vantaggio conferito da 200 mg di caffeina (la dose contenuta in 2 tazzine e mezzo di espresso, nonché quella assunta mediamente al giorno dagli europei) viene completamente perso dopo la terza notte di sonno insufficiente: un dato importante, perché questa sostanza è il primo rimedio di cui ci si avvale per rimettersi in piedi e affrontare una nuova giornata di lavoro.

I dati dimostrano che, senza un po' di riposo, qualche tazzina - anche se assunta all'ora giusta - non basta a prevenire il declino cognitivo.

Insonni per la scienza. I ricercatori del Walter Reed Army Institute of Research hanno costretto 48 individui sani di dormire solo 5 ore a notte per un totale di 5 giorni. Per due volte al giorno, i soggetti hanno ricevuto 200 milligrammi di caffeina o un placebo; nello stesso arco di tempo, hanno dovuto affrontare una batteria di test cognitivi per misurare l'attenzione, la velocità di reazione psicomotoria, l'umore e la stanchezza mentale.

punto di non ritorno. Rispetto al placebo, la caffeina ha migliorato le performance dopo le prime due notti in bianco, ma non dopo la terza. Assumerne di più è fuori questione: nel corso della ricerca sono stati forniti al massimo 400 mg di caffeina, la dose limite giornaliera raccomandata dall'Efsa, l'autorità europea per la sicurezza alimentare. Se siete arrivati al punto che il caffè non basta più, quindi, è il momento di concedervi una dormita (al limite, alla maniera giapponese).

15 giugno 2016 Elisabetta Intini
Ora in Edicola
Scopri il mondo Focus. Ogni mese in edicola potrai scegliere la rivista che più di appassiona. Focus il magazine di divulgazione scientifica più letto in Italia, Focus Storia per conoscere la storia in modo nuovo ed avvincente e Focus Domande & Risposte per chi ama l'intrattenimento curioso e intelligente.

La morte atroce (e misteriosa) di Montezuma, la furia predatrice dei conquistadores, lo splendore della civiltà azteca perduta per sempre: un tuffo nell'America del sedicesimo secolo, per rivivere le tappe della conquista spagnola e le sue tragiche conseguenze. 

ABBONATI A 29,90€

Il ghiaccio conserva la storia del Pianeta: ecco come emergono tutti i segreti nascosti da milioni di anni. Inoltre: le aziende agricole verticali che risparmiano terra e acqua; i tecno spazzini del web che filtrano miliardi di contenuti; come sarà il deposito nazionale che conterrà le nostre scorie radioattive; a che cosa ci serve davvero la mimica facciale.

ABBONATI A 29,90€

Che cosa sono i pianeti puffy? Pianeti gassosi di dimensioni molto grandi ma di densità molto bassa. La masturbazione è sempre stata un tabù? No, basta rileggere la storia della sessualità. E ancora: perché al formaggio non si può essere indifferenti? A quali letture si dedicano uomini e donne quando sono... in bagno?

ABBONATI A 29,90€
Follow us