Salute

Coronavirus: che cosa vuol dire "appiattire la curva"

Il primo passo per avere la meglio sulla pandemia da coronavirus è - come sentiamo ripetere - appiattire la curva dell'epidemia. Ma che cosa significa?

Fino a quattro mesi fa, il nuovo coronavirus era un patogeno che funestava i pipistrelli e un non meglio definito ospite intermedio. Nessuno ha un'immunità contro il SARS-CoV-2, ed è plausibile che nei prossimi mesi, prima dell'avvento di un vaccino, buona parte della popolazione adulta contrarrà l'infezione. Nell'attuale situazione - insistono gli epidemiologi - la priorità immediata non è aspirare a debellare del tutto l'infezione da COVID-19. L'obiettivo, per ora, è appiattire la sua curva epidemica: già, ma che cosa vuol dire?

Tirare il freno. La velocità di diffusione di un'epidemia (e in questo caso di una pandemia) è di importanza cruciale per determinare le sue conseguenze. Prima di poter sperare di arrestarne del tutto la diffusione, è fondamentale rallentare i contagi attraverso opere di mitigazione come quelle adottate dall'Italia. Le misure di distanziamento sociale riducono il numero di casi attivi in un dato periodo, dando agli ospedali la possibilità di gestire le risorse (personale, mascherine, posti letto nelle terapie intensive, ventilatori polmonari) e ai ricercatori tempo prezioso per cercare terapie e vaccini.

Rallentare i contagi e "spalmarli" nel tempo salva vite umane, perché garantisce a chi contrae forme più serie della malattia di poter ricevere cure tempestive e adeguate, riduce il numero di nuovi pazienti positivi e permette ai servizi fondamentali di una società di funzionare in modo ordinato.

Appiattire la curva dell'epidemia significa mantenere i casi di contagio entro un livello gestibile dal sistema sanitario. © Siouxsie Wiles and Toby Morris, Wikimedia Commons

Come leggere i grafici. In entrambe le immagini di questa pagina, le curve rappresentano il numero di nuovi casi nel tempo. Maggiore è la quantità di persone positive al virus in un dato giorno, più alta e appuntita sarà la curva: significa che il coronavirus si sta diffondendo molto velocemente. Una curva appiattita vuol dire invece che il contagio avanza più lentamente: ogni giorno ci sono sempre meno nuove diagnosi, come abbiamo visto accadere in Cina. Gli ospedali da campo possono chiudere, e quelli normali riescono a gestire i pazienti in modo efficiente; ci sono ventilatori polmonari per tutti e la mortalità si riduce. Mantenere la curva piatta evita il sovrasfruttamento delle risorse disponibili ("livello" rappresentato dalla linea orizzontale tratteggiata).

12 marzo 2020 Elisabetta Intini
Ora in Edicola
Scopri il mondo Focus. Ogni mese in edicola potrai scegliere la rivista che più di appassiona. Focus il magazine di divulgazione scientifica più letto in Italia, Focus Storia per conoscere la storia in modo nuovo ed avvincente e Focus Domande & Risposte per chi ama l'intrattenimento curioso e intelligente.

Albert Einstein amava la vita, la fisica e odiava le regole. Osteggiato in patria e osannato nel mondo, vinse molte battaglie personali e scientifiche. A cento anni dal Nobel, il ritratto del più
grande genio del Novecento che ha rivoluzionato le leggi del tempo e dello spazio. E ancora: la storia di Beppe Fenoglio, tra scrittura e Resistenza; l'impresa di Champollion, che 200 anni fa decodificò la stele di Rosetta e svelò i segreti degli antichi Egizi; contro il dolore, la fatica, la noia: le droghe naturali più usate nel corso dei secoli.

ABBONATI A 29,90€

Il sonno è indispensabile per rigenerare corpo e mente. Ma perché le nostre notti sono sempre più disturbate? E a che cosa servono i sogni? La scienza risponde. E ancora: pregi e difetti della carne, alimento la cui produzione ha un grande impatto sul Pianeta; l'inquinamento e le controindicazioni dell’energia alternativa per gli aerei; perché ballare fa bene (anche) al cervello. 

ABBONATI A 31,90€
Follow us