Salute

Le coperte di ragnatele che hanno inghiottito una cittadina in Australia

Per sfuggire alle inondazioni, i ragni hanno tessuto distese di ragnatele sopra alla vegetazione: uno spettacolo naturale che dura pochi giorni.

L'incubo di ogni aracnofobico, ma anche un fenomeno naturale davvero suggestivo, si è concretizzato qualche giorno fa nella regione rurale di Gippsland, nella parte sudorientale dello Stato australiano di Victoria. Dopo le inondazioni che hanno distrutto intere aziende agricole e lasciato 25.000 abitazioni senza elettricità, alcune località, come la cittadina di Longford, sono state avvolte da una coltre di ragnatele, un lenzuolo trasparente e sottile increspato dal vento, le cui immagini sono in breve tempo diventate virali.

Via da qui! Come spiegato su The Conversation, l'abbondanza di ragnatele non ha nulla a che fare con l'appetito dei ragni. Non si tratta di trappole per insetti, piuttosto di vie di fuga che i ragni architettano per sfuggire dal suolo intriso d'acqua.

In genere i ragni si nascondono nel fogliame o nel suolo, ma le condizioni meteo degli ultimi giorni hanno costretto decine di migliaia, se non milioni, di aracnidi a organizzare un'evacuazione di emergenza per portarsi all'asciutto.

Un ragno e la sua tela fotografati da un lettore di Focus. Le coperte di ragnatele sono più frequenti nelle aree rurali; nelle zone urbane è più facile che l'acqua defluisca rapidamente dopo un acquazzone, e la fuga di massa non si rende necessaria. © Giuseppe Pappa/Focus

Viaggi aerei. Questa forma di rapida dispersione è nota come ballooning (da balloon, mongolfiera). I ragni appena nati la sfruttano non appena emergono dalle uova, per separarsi il più velocemente possibile dai fratelli che hanno tendenze cannibali, o anche per "tagliare la corda" quando ci sono predatori nei paraggi. Si portano in un luogo rialzato, sollevano l'addome e secernono grandi quantità di tela, per poi lasciarsi sollevare nell'aria e trasportare a diversi chilometri di distanza (leggi come fanno).
 
Ma in caso di necessità ricorrono a questa tecnica ragni di tutte le età, di ogni specie e dimensione: queste coperte di ragnatele sono state già osservate in passato sia in Australia sia in altri Paesi.

Lasciateli in pace. I residenti sono stati invitati a resistere alla tentazione di liberare campi e vegetazione a colpi di scopa e godersi invece lo spettacolo. Le tele si disferanno in pochi giorni e i ragni cercheranno nuove collocazioni - c'è da scommettere che anche per loro, ritrovarsi improvvisamente tutti ammassati e a portata di umano, sia un'esperienza terrificante. Vietato anche irrorare le ragnatele con insetticidi: in tempi normali, i ragni compiono un fondamentale lavoro di controllo biologico, perché cacciano zanzare e scarafaggi.

18 giugno 2021 Elisabetta Intini
Ora in Edicola
Scopri il mondo Focus. Ogni mese in edicola potrai scegliere la rivista che più di appassiona. Focus il magazine di divulgazione scientifica più letto in Italia, Focus Storia per conoscere la storia in modo nuovo ed avvincente e Focus Domande & Risposte per chi ama l'intrattenimento curioso e intelligente.

Sulle orme di Marco Polo, il nostro viaggiatore più illustre che 700 anni fa dedicò un terzo della sua vita all’esplorazione e alla conoscenza dell’Oriente, in un’esperienza straordinaria che poi condivise con tutto il mondo attraverso "Il Milione". E ancora: un film da Oscar ci fa riscoprire la figura di Rudolf Höss, il comandante di Auschwitz che viveva tranquillo e felice con la sua famiglia proprio accanto al muro del Lager; le legge e le norme che nei secoli hanno vessato le donne; 100 anni fa nasceva Franco Basaglia, lo psichiatra che "liberò" i malati rinchiusi nei manicomi.

ABBONATI A 29,90€

Che cosa c’era "prima"? Il Big Bang è stato sempre considerato l’inizio dell’universo, ma ora si ritiene che il "nulla" precedente fosse un vuoto in veloce espansione. Inoltre, come si evacua un aereo in caso di emergenza? Il training necessario e gli accorgimenti tecnici; che effetto fa alla psiche il cambiamento climatico? Genera ansia ai giovani; esiste la distinzione tra sesso e genere tra gli animali? In alcune specie sì. Con quali tecniche un edificio può resistere a scosse devastanti? Siamo andati nei laboratori a prova di terremoti.

 

ABBONATI A 31,90€
Follow us